Ciencia

Los informes de robo de energía se disparan a medida que aumentan las facturas

Los informes de robo de energía se han disparado en medio de la subida de los precios del gas y la electricidad a medida que se acerca el invierno. Como resultado del aumento de los precios internacionales del gas debido a las restricciones del lado de la oferta provocadas por la guerra de Rusia en Ucrania y los cortes de gas en Europa, los contribuyentes del Reino Unido ahora tienen que desembolsar el doble de lo que pagaban el año pasado. Y con el aumento de la inflación, la crisis del costo de vida está ejerciendo una presión aún mayor sobre los hogares, muchos de los cuales ahora enfrentan escasez de combustible. Aunque el invento de la primera ministra Liz Truss con la garantía del precio de la energía eliminó £1,000 del límite de precio planificado para octubre para los hogares típicos, la familia estándar todavía ha tenido que pagar £500 más por las facturas anuales desde octubre.

A medida que las facturas se vuelven cada vez más difíciles de pagar, los británicos se vuelven cada vez más «desesperados». Según la organización benéfica Crimestoppers, los informes de robo de energía desde 2017-18 casi se han triplicado, y los informes aumentaron un asombroso 20 por ciento en solo seis meses.

Según cifras de Crimestoppers, hubo 8289 informes de robo de energía en Gran Bretaña en el año hasta finales de julio, un gran salto de los 2876 informes realizados en los 12 meses hasta julio de 2018.

En los seis meses hasta finales de julio, Crimestoppers registró 4559 informes de robo de energía en el Reino Unido, frente a los 3730 de los seis meses anteriores, un aumento del 22 por ciento entre los dos períodos.

La organización benéfica está contratada por la empresa sin fines de lucro Retail Energy Code Company (RECCo) para ejecutar el servicio que registra los casos de robo de energía, donde las víctimas pueden hacer informes de forma anónima. El sitio web de RECCo explica: o proveedor de electricidad para la investigación.”

La Asociación de Protección de Ingresos del Reino Unido (UKRPA), un organismo comercial, ha dicho que los informes a la organización se dispararon en un asombroso 54 por ciento en solo seis meses, a 717 en el período de seis meses de julio a diciembre de 2021, hasta 1,104 desde enero. a junio de 2022.

El robo de electricidad conlleva una pena máxima de prisión de cinco años y tiene el potencial de aumentar las facturas de las víctimas del delito. El regulador de la industria, Ofgem, explica que sus reglas exigen que las empresas de energía desempeñen un papel activo en «detectar, investigar y prevenir el robo de electricidad».

Estas reglas también requieren que los proveedores de electricidad establezcan un servicio de evaluación de riesgo de robo entre industrias para ayudar a orientar mejor las investigaciones. Ofgem también advierte que la manipulación de medidores o cables de electricidad es un peligro grave para la salud y la seguridad.

También conocido como fraude de medidores, los ladrones de energía manipulan los medidores para evitar que registren cuánta electricidad o gas se está utilizando, o pueden tratar de eludir el medidor por completo.

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El robo de gasolina también se considera un delito. Stay Safe Energy, un servicio operado por Crimestoppers, informa que interferir con algo tan explosivo e inflamable como el gas también conlleva un riesgo enorme. Las fugas de gas son altamente inflamables y pueden encenderse muy fácilmente, basta con pulsar un interruptor para provocar una explosión con el riesgo de sufrir lesiones horribles.

Stay Energy Safe también sugiere que cada año se roba una alarmante cantidad de energía por valor de 400 millones de libras esterlinas en toda Gran Bretaña.

Matt Copeland, jefe de política y asuntos públicos de National Energy Action, destacó lo «desesperados» que ha vuelto a los británicos la crisis energética.

Él dijo: “Los asombrosos aumentos en el costo de la energía están conduciendo a la desesperación. Algunos hogares están recurriendo a tácticas de afrontamiento como el uso de velas en lugar de luces y barbacoas portátiles en lugar de su horno.

“Otros están recurriendo al robo de electricidad, que es ilegal además de peligroso. El hecho de que el robo de electricidad haya aumentado incluso antes de que lleguemos a los meses más fríos del año muestra cuán desesperada está la gente por esta crisis energética.

El parlamentario laborista Darren Jones, presidente del comité selecto de estrategia comercial, energética e industrial, dijo: “El aumento de las denuncias de robo de energía destaca la desesperación que sienten los hogares a medida que los precios se disparan y se ofrece poca ayuda a los que tienen ingresos más bajos.

“Mi comité ha instado al Gobierno a brindar ayuda permanente a los hogares mediante la puesta en marcha de un programa nacional de aislamiento de viviendas que reduciría la demanda y las emisiones de carbono, y mediante la introducción de una tarifa social que haría que los hogares más pobres recibieran facturas más baratas”.

Un portavoz del gobierno le dijo a PA el mes pasado: Estamos comprometidos a tomar medidas enérgicas contra el crimen, incluido el robo delictivo de electricidad, que causa lesiones graves a las personas y daños a la propiedad”.

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