Civilizaciones Antiguas

Científicos sorprendidos por los hallazgos de la cuna de la humanidad

Los arqueólogos han descubierto una región en Sudáfrica que ahora está ahogada por el aumento del nivel del mar, donde alguna vez prosperaron los primeros humanos, la cuna de la humanidad.

Sudáfrica ha sido considerada durante mucho tiempo la cuna de la humanidad, donde los humanos anatómicamente modernos comenzaron a existir.

Ahora, los arqueólogos han descubierto donde los primeros humanos comenzaron a prosperar, en una región ahora sumergida bajo el océano.

La zona ha sido apodada la Llanura de Paleo-Agulhas en el extremo sur de África y tendría aproximadamente el tamaño de Irlanda.

Retrocediendo 11.500 años, la Tierra se encontraba en medio de una edad de hielo, lo que significa que gran parte del agua del planeta estaba atrapada en los glaciares más cercanos a los Polos Norte y Sur.

Esto significa que el nivel del mar era mucho más bajo y había más tierra en Sudáfrica, y de hecho muchos lugares del planeta estaban expuestos.

Al reconstruir las condiciones de la costa de entonces, analizando la vegetación moderna a lo largo de la costa sur del Cabo, los arqueólogos han sido capaces de reconstruir la existencia de la humanidad temprana.

Una declaración de la Universidad de California, Riverside (UCR), explicó: «La vegetación fue reconstruida en base a un modelo del clima antiguo y los patrones de fuego de estas fases glaciales que definen la evolución humana.

El grupo desarrolló el modelo de vegetación basado en los patrones y condiciones ambientales actuales, comparó su modelo con un mapa de vegetación derivado independientemente para validarlo, y luego lo aplicó al clima, las formas del terreno y los suelos reconstruidos para el pico de la última edad de hielo en la Llanura del Paleo-Agulhas.

Esta vegetación de tipo sabana es rara en el paisaje moderno y habría soportado la megafauna típica de los períodos glaciales.

Estos animales de caza, encontrados en el registro arqueológico, incluyen una gran diversidad de animales de pastoreo, incluyendo el ahora extinto Búfalo gigante del Cabo, y otros que ya no se dan naturalmente en esta parte de África, como las jirafas.

La llanura de Paleo-Agulhas tenía una diversidad de especies vegetales extremadamente alta, así como una mayor variedad de ecosistemas y comunidades vegetales que las que se encuentran actualmente en esta región, incluidos los pastizales de esquisto con un mosaico de matorrales de dunas de fynbos en las tierras altas y las amplias y poco profundas llanuras de inundación que sostienen un mosaico de bosques y pastizales en suelos aluviales fértiles».

Lo que tal vez sea más sorprendente desde la Cuna de la Humanidad a lo largo de la costa de Sudáfrica es la falta de pruebas de restos de mariscos, algo que debería estar presente para un grupo de humanos de la costa.

Esto sugiere que los humanos se dirigirían al interior para encontrar animales más grandes para darse un festín.

Janet Franklin, profesora de biogeografía en el departamento de Botánica y Ciencias de las Plantas de la UCR, dijo: «Estos períodos glaciales del Pleistoceno habrían presentado un paisaje de recursos muy diferente para los primeros cazadores-recolectores humanos modernos que el paisaje encontrado en las tierras bajas costeras del Cabo moderno, y podrían haber sido fundamentales para dar forma a la evolución de los primeros humanos modernos».

En septiembre de 2015, los científicos anunciaron el descubrimiento de una especie de Homo previamente desconocida llamada Homo naledi en una cueva en Sudáfrica.

Los seres fueron descubiertos a 50 kilómetros al noroeste de Johannesburgo, Sudáfrica.

Con un cerebro del tamaño de una naranja, un cuerpo delgado, hombros y pies similares a los de los simios, casi idénticos a los de los humanos, el esqueleto proporciona una visión única de nuestro pasado humano.

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