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¿Los gatos tienen sueños?

La curiosidad no siempre mata al gato. Y dejó a los científicos preguntándose por un tiempo si el sueño del gato. Seguro que duermen. Un gato en un ciclo típico de 24 horas, ya sea un gato atigrado al pie de la cama o una leona en la sabana africana, puede dormir más de 20 horas. Es decir, el 70% de la vida de un gato es dormitar.

Ciclos de sueño

Los científicos se han centrado durante mucho tiempo en cómo duermen los animales y si sueñan. Han monitoreado los cerebros de ratas que están despiertas y realizan tareas como correr por laberintos en busca de comida. Los científicos descubrieron que el cerebro de la rata realiza prácticamente esos mismos patrones mientras duerme. Esta es una indicación de que las ratas sueñan. No fue hasta la década de 1950 cuando los investigadores descubrieron e identificaron el sueño de movimiento ocular rápido (REM) en humanos. Es durante esta fase del sueño, que puede ocurrir varias veces durante un ciclo de sueño, que experimentamos nuestros sueños más vívidos. Esto sucede porque es cuando el cerebro está más activo al dormir. En la década de 1960, los científicos confirmaron que los gatos también tienen sueño REM. Los gatos muestran un electroencefalograma (EEG) de bajo voltaje con los movimientos oculares y, mientras están en el sueño REM, tienen atonía, un tipo de inmovilidad muscular. Los científicos creen que esto es para que no se lastimen y puedan representar un sueño en el contenido.

El ciclo de sueño de un gato se divide en cuatro períodos: holgazanería, zumbidos vespertinos, sueño profundo y zumbidos matutinos, según el Dr. Gary Richter, propietario y director médico del Hospital Veterinario Montclair en California. El holgazanear es parte de sus muchas siestas que duran entre 15 y 20 minutos. Los zoomies, después de un día de holgazanería, se producen al anochecer. Durante esta parte del día, los gatos están a la caza. En el sueño profundo, los gatos experimentan el sueño REM como los humanos. Al amanecer, los zoomies regresan hasta que la actividad del gato regresa a otro día de sueño.

Los beneficios de los sueños

Los científicos no están seguros de si los gatos sueñan como nosotros o de qué sueñan, pero sí saben que los gatos tienen las mismas propiedades físicas para dormir. Si sueñan por las mismas razones que los humanos, es para organizar y ordenar las imágenes del día. Los sueños permiten a los humanos procesar información, formar recuerdos y comprender nuevas experiencias.

Soñar beneficia a los humanos y también beneficiaría a los gatos. Los sueños ayudan a los humanos a reducir el tono emocional de los recuerdos. Si hay estrés o trauma en la vida de uno, la vida de sueño entorpece esos eventos a través del proceso de soñar. Los investigadores también creen que los sueños pueden preparar a los humanos para eventos futuros. Al soñar, uno puede practicar pasar por tareas y eventos difíciles sin tener que enfrentarlos de inmediato. Al despertar, los humanos están mejor preparados para manejar eventos imprevistos a medida que se presenten. Para un gato, eso podría significar escapar de un perro vecino. Es una experiencia traumática, sin duda. Después de la sacudida del miedo, el gato puede tomar una merecida siesta, tal vez soñando con una lata de atún abierta en el patio trasero.

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