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Los gatos de hoy encuentran seguridad donde Julio César fue apuñalado

El 15 de marzo de 44 a. C., Julio César entró en el salón de la Curia de Pompeyo para una reunión del Senado. En lugar de debatir o dictar, un grupo de senadores opuestos a su gobierno lo apuñaló unas 23 veces. Ahora infame, esta fecha, o los idus de marzo, cambió el rumbo de la historia romana.

Pero un avance rápido hasta hoy y el lugar de la muerte de César está cambiando la vida de los gatos callejeros de Roma. Un legado digno, pero quizás no el que tenía en mente el famoso gobernante de Roma.

Monumentos antiguos

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Largo di Torre Argentina es una plaza que se encuentra en el centro de Roma. Desenterrado en la década de 1920, el sitio alberga cuatro templos romanos que datan de la era de la República romana. Además, allí se encuentra un antiguo teatro y la sala de reuniones Curia de Pompeyo.

Uno de los templos, conocido como el Templo C, probablemente se construyó entre los siglos IV y III a. C. y se cree que estuvo dedicado a la diosa Feronia. Entre otras cosas, se la asoció con la vida silvestre y la fertilidad. Los arqueólogos creen que el Templo A perteneció a Juturna, la diosa de las fuentes; D a Lares Permarini, que velaba por los marineros; y B a Fortuna huiusce diei, la diosa del destino.

Más sobre los gatos a lo largo de la historia:

  • La domesticación de gatos puede haber comenzado hace 12.000 años.

  • Sir Isaac Newton inventó la gatera.

  • En la antigua Roma, los gatos no siempre eran la primera opción como mascota.

Casi inmediatamente después de que comenzaran las excavaciones en la plaza histórica, los gatos sin hogar de la ciudad comenzaron a deambular por el sitio. Hoy en día, se pueden ver docenas de ellos paseando, holgazaneando y tomando el sol sobre y entre las ruinas. Este escenario se ha desarrollado en otros sitios arqueológicos de la ciudad, pero ninguno es tan famoso como Torre Argentina.

Recorriendo el Santuario

El Santuario de Gatos Torre Argentina comenzó como una operación informal dirigida por Roman gattare, o «damas de los gatos», para alimentar y cuidar a los gatos y pronto se convirtió en una organización de pleno derecho.

Estos generosos y devotos amantes de los gatos cuidaron a los gatos vagabundos durante décadas hasta que se fundó el santuario en 1993. Ahora, los voluntarios de la organización cuidan y alimentan a más de 200 gatos callejeros. Los felinos que están disponibles para adopción, se benefician no solo de comida y refugio, sino también de atención veterinaria. En lo que fue un antiguo lugar de culto, estos gatos ahora encuentran un lugar seguro al que llamar hogar.

Leer más: Los gatos gobernaron estas 4 civilizaciones antiguas

En la antigüedad, muchas civilizaciones veneraban a los gatos y, a menudo, los relacionaban con la divinidad, especialmente en Egipto. Diodorus Siculus, un autor griego que escribió en el siglo I d. C., cuenta la historia de un soldado romano que cometió el error de matar a un moggy sagrado en Egipto. Escribió que, “ni los funcionarios enviados por el rey para disculpar al hombre ni el temor de Roma, que todo el pueblo sentía, fueron suficientes para salvar al hombre del castigo”.

Siculus fue testigo de este evento con sus propios ojos mientras estaba en Egipto. Los propios romanos nunca tuvieron a los gatos en tan alta estima, sin embargo, reclamaron un lugar como mascotas domésticas desde alrededor del siglo I d.C.

Los amigos felinos romanos aparecen en mosaicos, estelas y muebles. Algunos los tenían como compañeros de hogar y encontraban un valor adicional en sus talentos para controlar las plagas.

Por supuesto, los turistas acuden en masa al sitio para admirar las ruinas, pero muchos también lo visitan para ver a los gatos. Desafortunadamente, sin embargo, la historia no nos ha regalado el conocimiento de si el propio Julio César era dueño de un gato o si le gustaban los gatos. Existe un mito popular predominante de que César, junto con otras figuras históricas como Alejandro Magno y Genghis Khan, sufría de ailurofobia o miedo a los gatos. Aunque es cuestionable si esto es cierto. Por lo tanto, nos queda reflexionar sobre lo que pensaría el dictador perpetuo de este legado duradero del santuario de gatos en el lugar de su fallecimiento.

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