Ciencia

Los ‘eventos masivos de blanqueamiento de corales’ alimentan los temores de que el cambio climático dañará TODOS los arrecifes

Los investigadores que monitorean la Gran Barrera de Coral de Australia dijeron que la cobertura de coral en dos tercios del ecosistema ha alcanzado su nivel más alto desde que comenzaron los registros hace 36 años. Sin embargo, esto no es realmente un motivo de celebración, dijeron, ya que el coral sigue siendo muy vulnerable a los eventos de blanqueamiento masivo, que ocurren cada vez con mayor frecuencia debido a la alta temperatura de los océanos, como resultado de la actividad humana.

La recuperación parcial, dijo el Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) en su informe anual, muestra que la Gran Barrera de Coral sigue siendo un «sistema resistente» que «todavía mantiene esa capacidad» para equilibrarse después de sufrir «perturbaciones».

Sin embargo, es preocupante el hecho de que la recuperación no se extendió a todo el arrecife sino solo a los tramos central y norte, dejando de lado la región sur.

El área también perdió cobertura de coral en medio de un brote de estrellas de mar corona de espinas.

LEER MÁS: Alerta de volcán: los riesgos de erupción podrían aumentar debido al cambio climático, advierten los expertos

El líder del programa de monitoreo de AIMS, Mike Emslie, dijo que lo más «preocupante» es el aumento en «la frecuencia de estos eventos de perturbación»; en particular, enfatizó «los eventos masivos de blanqueamiento de corales».

A principios de este año, se produjo el primer blanqueamiento masivo durante un año de La Niña, un ciclo climático natural que generalmente trae temperaturas más frías que otorgan al coral mejores condiciones para la recuperación.

Fue el cuarto de esos evento en siete años.

Los eventos de blanqueamiento masivo son el resultado de océanos más cálidos; y estos, a su vez, son el resultado del comportamiento social, y el Dr. Emslie dijo que el cambio climático estaba provocando olas de calor marinas cada vez más frecuentes y duraderas.

El asunto debía ser discutido en una reunión del Comité del Patrimonio Mundial en Rusia en junio, que luego fue pospuesta.

En una medida clave de la salud de los arrecifes, AIMS define una cobertura de coral duro de más del 30 por ciento como de alto valor, según sus estudios a largo plazo del arrecife.

En la región norte, la cobertura promedio de coral duro creció a 36 por ciento este año, mientras que en la región central la cobertura de coral duro aumentó a 33 por ciento.

Estos son los niveles más altos registrados para ambas regiones desde que el instituto comenzó a monitorear el arrecife en 1985.

Pero en la región sur, que generalmente tiene una mayor cobertura de coral duro que las otras dos regiones, la cobertura se redujo del 38 % en 2021 al 34 % en 2022.

El director ejecutivo de AIMS, el Dr. Paul Hardisty, dijo que la creciente frecuencia de eventos de blanqueamiento masivo es un «territorio inexplorado» para el arrecife declarado patrimonio mundial de la UNESCO.

Él dijo: «En nuestros 36 años de monitorear la condición de la Gran Barrera de Coral, no hemos visto eventos de blanqueamiento tan seguidos».

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba