Ciencia

Los espectadores capturan el asombroso momento en que la nave espacial Lucy de la NASA pasa rozando

Las personas en el suelo pudieron obtener una visión excepcional de la nave espacial Lucy de la NASA, mientras pasaba junto a la Tierra anoche como parte de su misión de 12 años para visitar un número récord de asteroides. La nave espacial, la primera misión a los asteroides troyanos de Júpiter, se acercó tanto a la Tierra que rozó nuestra atmósfera, pasando apenas 220 millas (350 kilómetros) sobre la superficie. Los científicos de la NASA notaron que la sonda usaría la gravedad de la Tierra para pasar, ganando parte de la energía orbital que necesita para viajar a esta población de asteroides nunca antes visitada. Esta visita de regreso coincide con el primer aniversario del lanzamiento de Lucy el 16 de octubre de 2021.

Los entusiastas del espacio pudieron ver la transmisión en vivo del sobrevuelo en el Virtual Telescope Project 2.0, que observó la nave espacial desde Italia.

En declaraciones a Space.com antes del evento, el astrofísico italiano y fundador del proyecto, Gianluca Masi, dijo: «Cada vez que sucede algo interesante allá arriba, el Proyecto del Telescopio Virtual hace todo lo posible para brindarle al mundo la oportunidad de echar un vistazo, en Estamos particularmente felices de compartir esta vez el sobrevuelo de Lucy.

«Será posible que nuestros espectadores detecten algo hecho por humanos en su viaje de descubrimiento. Esta nave espacial nos ayudará a comprender el origen de nuestro sistema solar al visitar asteroides».

Lucy se acercó a nosotros desde la dirección del sol, por lo que no se podía ver la sonda. Sin embargo, el domingo a las 1055 GMT (11:55 hora del Reino Unido), la nave espacial cruzó la línea de terminación de la Tierra, que separa el día y la noche.

Sin embargo, Lucy todavía no fue iluminada por el sol hasta las 11:02 GMT (12:02 hora del Reino Unido), y fue visible brevemente a simple vista desde el noroeste de Australia, Timor-Leste y partes de Indonesia.

Después del evento del tirachinas, la División de Ciencias Planetarias de la NASA compartió una imagen tuiteando: «¡Hola, #LucyMission! En esta larga exposición desde el sur de California, la nave espacial Lucy que pasa aparece como un rayo de luz cerca de la parte superior de la imagen. a la izquierda, un meteoro hace una raya más débil cuando entra en la atmósfera en el mismo momento».

Actualmente, al comienzo de su viaje de 12 años, Lucy investigará los asteroides troyanos atrapados en órbitas alrededor del Sol a la misma distancia que Júpiter, ya sea muy por delante o por detrás del planeta gigante.

Esta asistencia de gravedad de este sobrevuelo ha colocado a Lucy en una nueva trayectoria para una órbita de dos años, momento en el cual regresará a la Tierra para una segunda asistencia de gravedad.

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Esta segunda asistencia le dará a Lucy la energía que necesita para volar más allá de los planetas hacia el cinturón de asteroides principal, donde observará el asteroide Donaldjohanson, y luego viajará al enjambre de asteroides troyanos líder.

Allí, Lucy volará más allá de seis asteroides troyanos: Eurybates y su satélite Queta, Polymele y su satélite aún sin nombre, Leucus y Orus. Luego, Lucy regresará a la Tierra para una tercera asistencia de gravedad en 2030 para volver a apuntar a la nave espacial para una cita con el par de asteroides binarios Patroclus-Menoetius en el enjambre de asteroides troyanos que lo sigue.

Este sobrevuelo inicial llevó a la nave espacial de la NASA extremadamente cerca de la Tierra, incluso más abajo que la Estación Espacial Internacional, pasando por una región llena de satélites y escombros en órbita terrestre.

Para garantizar la seguridad de la sonda, la NASA tuvo que desarrollar procedimientos para anticipar cualquier obstáculo potencialmente peligroso y ejecutar una pequeña maniobra si fuera necesario para evitar una colisión.

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Coralie Adam, subdirectora del equipo de navegación de Lucy de KinetX Aerospace en Simi Valley, California, dijo: “El equipo de Lucy ha preparado dos maniobras diferentes.

“Si el equipo detecta que Lucy corre el riesgo de colisionar con un satélite o con escombros, entonces, 12 horas antes de la aproximación más cercana a la Tierra, la nave espacial ejecutará uno de estos, alterando el tiempo de aproximación más cercana en dos o cuatro segundos. Esta es una pequeña corrección, pero es suficiente para evitar una colisión potencialmente catastrófica”.

La nave espacial pasó junto a la Tierra a una altitud tan baja que la NASA tuvo que incluir el efecto de la resistencia atmosférica al diseñar este sobrevuelo. Los grandes paneles solares de Lucy aumentan este efecto.

Rich Burns, gerente de proyecto de Lucy en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo: “En el plan original, Lucy en realidad iba a pasar unas 30 millas más cerca de la Tierra.

“Sin embargo, cuando quedó claro que podríamos tener que ejecutar este sobrevuelo con uno de los paneles solares desbloqueado, optamos por usar un poco de nuestras reservas de combustible para que la nave espacial pase la Tierra a una altitud ligeramente mayor, reduciendo la perturbación de el arrastre atmosférico en los paneles solares de la nave espacial”.

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