Ciencia

Los dueños de perros dijeron con qué frecuencia alimentar a sus mascotas para mantenerlas saludables: ‘¡Me sorprendió!’

Los perros vienen en todo tipo de razas, grandes o pequeños, jóvenes o viejos, machos o hembras. Si bien estos factores pueden explicar la cantidad de alimentos que requieren los perros y los tipos de alimentos que se les deben dar, según un estudio innovador, todos los caninos deben ser alimentados con la misma frecuencia. Los investigadores evaluaron a más de 10 000 perros para encontrar algunos vínculos sorprendentes entre la frecuencia de alimentación y la salud canina.

Los resultados mostraron que alimentar a los perros adultos una vez al día se vinculó con varios indicadores de una mejor salud en comparación con los perros que se alimentan con más frecuencia.

Emily Bray, líder del estudio de la Universidad de Arizona, escribió en el artículo: «Al controlar el sexo, la edad, la raza y otros posibles factores de confusión, descubrimos que los perros alimentados una vez al día en lugar de con mayor frecuencia tenían puntuaciones medias más bajas en una escala de disfunción cognitiva. y menores probabilidades de tener trastornos gastrointestinales, dentales, ortopédicos, renales/urinarios y hepáticos/pancreáticos”.

Y los resultados dejaron atónitos a los investigadores.

Kathleen Kerr, autora principal de la Universidad de Washington, dijo en diciembre cuando se anunciaron los resultados preliminares: “No confiábamos en absoluto en ver diferencias en la salud o la cognición de los perros según la frecuencia de alimentación.

“Creo que nos hubiera emocionado ver una asociación entre la frecuencia de alimentación y la salud en un solo dominio. Me sorprendió ver asociaciones en tantos dominios”.

Estudios anteriores ya han producido evidencia de que el ayuno intermitente puede reducir el proceso de envejecimiento en algunos animales como los ratones.

Ahora, parece que este también podría ser el caso de los perros, que pueden evitar ciertas enfermedades al restringir la alimentación.

Pero aunque a varios indicadores de salud les fue mejor con este patrón de alimentación, no quedó claro en otros dominios.

Estos incluyeron mediciones del riesgo de enfermedades en términos de incidencias cardíacas, cutáneas, neurológicas y de cáncer.

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Y aunque los resultados a primera vista parecen prometedores, los investigadores señalaron que hay otras limitaciones que deben tenerse en cuenta.

Por ejemplo, los datos de alimentación fueron autoinformados por los dueños de los perros, por lo que están sujetos a errores.

Debido a esto, los expertos enfatizaron que los dueños deben evitar cambiar los hábitos alimenticios de sus mascotas de inmediato según este estudio.

Pero el documento sí decía: “Sin embargo, si está respaldado por estudios futuros, puede ser prudente revisar la recomendación predominante actualmente de que los perros adultos sean alimentados dos veces al día.

«La justificación de la alimentación dos veces al día en perros es oscura… y nuestro estudio sugiere que una alimentación más frecuente puede, de hecho, ser subóptima para varios resultados de salud relacionados con la edad».

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Un estudio similar realizado por investigadores de la Universidad de Washington en 2021 llegó a conclusiones similares.

También mostró que los perros alimentados una vez al día tienen menos probabilidades de ser diagnosticados con condiciones relacionadas con la edad que los perros alimentados con más frecuencia.

Esto se basó en un análisis de encuestas completadas por 24,000 dueños de perros.

Matt Kaeberlein de la Universidad de Washington dijo: «Según este estudio, no recomendamos que las personas cambien la forma en que alimentan a sus perros».

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