Ciencia

Los desechos espaciales se estrellan contra el brazo robótico de la EEI causando la aparición de un pequeño agujero

La Agencia Espacial Canadiense (CSA) ha confirmado que una pieza de su equipo resultó dañada a bordo de la ISS después de que un pequeño trozo de escombros espaciales la atravesara. El objeto atravesó el Canadarm2, un brazo robótico fuera de la ISS que fue suministrado por CSA.

La CSA no sabe qué causó el agujero, pero probablemente fue un pequeño meteorito.

Los astronautas encontraron el pequeño agujero, que mide alrededor de cinco milímetros, durante una inspección de rutina el 12 de mayo.

Sin embargo, la función del brazo no debería verse afectada.

La CSA dijo: «El espacio puede ser un entorno duro e implacable para los robots y los humanos que lo exploran: los peligros son muchos, desde cambios masivos de temperatura hasta radiación y desechos orbitales.

«Más de 23.000 objetos del tamaño de una pelota de béisbol o más grandes se rastrean las 24 horas del día, los 7 días de la semana para detectar posibles colisiones con los satélites y la ISS.

“Varios objetos diminutos, que van desde rocas o partículas de polvo hasta manchas de pintura de los satélites, también son demasiado pequeños para ser monitoreados.

«Si bien se toman las máximas precauciones para reducir la posibilidad de colisiones con la ISS, se producen impactos con objetos diminutos.

«Uno de esos impactos se notó recientemente durante una inspección de rutina de Canadarm2 el 12 de mayo.

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La basura espacial, que puede incluir restos de satélites desaparecidos y fragmentos de cohetes, está demostrando ser un problema cada vez más importante.

Además, con pedazos de basura espacial viajando a velocidades promedio de 16.777 mph (27.000 kmh), incluso los pedazos más pequeños de escombros, incluidas las partículas de pintura, podrían resultar extremadamente problemáticos.

El año pasado, Graham Turnock, director ejecutivo de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: “La gente probablemente no se da cuenta de lo abarrotado que está el espacio.

“Nunca dejarías que un coche circulara por una autopista llena de vidrios rotos y escombros, y sin embargo, esto es lo que los satélites y la Estación Espacial tienen que navegar todos los días en sus carriles orbitales.

«En esta nueva era de megaconstelaciones espaciales, el Reino Unido tiene una oportunidad imperdible de liderar el camino en el seguimiento y la lucha contra esta basura espacial».

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