Ciencia

Los delfines se enfrentan a la amenaza de extinción cuando la flota de la UE de 100.000 devastar las poblaciones: ‘Insostenible’

Captura incidental es el nombre que le da la industria pesquera a los peces u otras formas de vida marina que se capturan accidentalmente mientras se persiguen especies, sexos o tamaños de animales específicos. Debido a que la captura incidental puede provocar la muerte accidental de las criaturas no deseadas, es una de las formas en que la pesca humana puede amenazar tanto a las especies protegidas como a las en peligro de extinción. Estos pueden incluir formas de vida marina como delfines, focas, tiburones, rayas y tortugas.

El biólogo marino Dr. Simon Allen de la Universidad de Bristol dijo: «La captura incidental y el descarte de vida silvestre marina en la pesca comercial son desafíos importantes para la conservación de la biodiversidad y la gestión de la pesca en todo el mundo».

En su nuevo estudio, el Dr. Allen y sus colegas se propusieron evaluar el desempeño de las medidas diseñadas para reducir la captura incidental implementadas por una pesquería de arrastre en Australia.

Utilizaron un nuevo método que han ideado para evaluar a qué niveles la mortalidad accidental de la vida silvestre relacionada con la pesca podría considerarse sostenible a largo plazo.

Su investigación se centró en los delfines, de los cuales cinco de las 41 especies ya se consideran en peligro de extinción.

El Dr. Allen dijo: “Los dispositivos de reducción de captura incidental se colocaron en las redes de arrastre de Australia Occidental en 2006, pero no se llevó a cabo una evaluación cuantitativa del impacto.

“Nos propusimos modelar diferentes niveles de captura de delfines, incluidos los informados en los cuadernos de bitácora de los capitanes y los de observadores independientes.

«Desafortunadamente, nuestros resultados muestran claramente que incluso las tasas anuales de captura de delfines más bajas reportadas no son sostenibles».

El autor del artículo y ecologista evolutivo, el profesor Oliver Manlik, de la Universidad de los Emiratos Árabes Unidos, agregó: “Presentamos un enfoque novedoso para evaluar la mortalidad de la vida silvestre causada por el hombre que se puede aplicar a la pesca incidental, la caza, las medidas de control letal o las colisiones de aerogeneradores.

“Y cuando incorporamos factores estocásticos, eventos aleatorios, mostramos que los métodos anteriores para evaluar la mortalidad de la vida silvestre no eran lo suficientemente conservadores.

“Esto genera preocupación por la población de delfines y destaca un problema con otras evaluaciones que no tienen en cuenta eventos aleatorios, como las olas de calor.

Y agregó: “Estas fluctuaciones ambientales son cada vez más frecuentes e intensas con el cambio climático”.

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Es probable que las pesquerías en Australia no sean las únicas que no abordan la captura incidental y amenazan con extinguir especies en peligro de extinción.

Tanto la UE, cuyas flotas pesqueras nacionales y de altura suman casi 100.000 embarcaciones, como el Reino Unido emplean solo niveles bajos o voluntarios de seguimiento de la pesca y no tienen objetivos cuantitativos de conservación.

Dado esto, dijo el Dr. Allen, la UE y el Reino Unido no están abordando de manera significativa el problema de la captura incidental.

El equipo agregó: «Una mayor transparencia y la aplicación de métodos más rigurosos mejorarían la base científica para la toma de decisiones sobre los impactos de la pesca en especies no objetivo como delfines, ballenas, focas y aves marinas».

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Entre los investigadores se encontraba el biólogo evolutivo Dr. Robert Lacy de la Iniciativa de Herramientas para la Conservación de Especies.

Este programa, que es una colaboración entre el Grupo de Especialistas en Planificación de la Conservación, la Sociedad Zoológica de Chicago y el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación, está trabajando para promover el desarrollo y la disponibilidad global de herramientas efectivas para la evaluación del riesgo de especies, acciones de conservación y manejo de poblaciones.

El equipo planea hacer que su nuevo método para evaluar los impactos de la pesca, que han denominado «Mortalidad antropogénica sostenible en entornos estocásticos» (SAMSE), esté fácilmente disponible tanto para investigadores como para administradores de vida silvestre en todo el mundo.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Conservation Biology.

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