Planeta Tierra

Los delfines revelan la salud del Golfo de México

Mientras que muchos encuentran alegría al ver delfines nariz de botella (Tursiops truncados) saltar y nadar en manadas de cientos en ambientes costeros, los investigadores recurren a ellos para conocer la salud del océano.

En un nuevo estudio publicado en PLOS ONE, los investigadores usaron análisis de sangre para identificar alteraciones en la expresión génica de los delfines nariz de botella en el Golfo de México de 2013 a 2018. Estos hallazgos reflejan el impacto del desastre de Deepwater Horizon de 2010 e informan los impactos en la salud de los delfines nariz de botella. delfines en Barataria Bay, LA. Los impactos incluyen la respuesta al estrés junto con la función reproductiva, pulmonar, cardíaca e inmunológica, según el estudio.

Es un «paso adelante para las evaluaciones de salud en el desarrollo de marcadores moleculares de salud y exposición que se pueden aplicar para mejorar la evaluación y caracterización de enfermedades relacionadas con el estrés en delfines», escriben los autores del estudio.

Como uno de los principales depredadores que se alimentan de calamares, peces, crustáceos y sepias, los delfines nariz de botella mantienen el equilibrio en su entorno marino. Se pueden encontrar en todo el mundo, incluso en el Reino Unido, principalmente cerca de las costas.

Pueden vivir hasta 40 o 60 años, y sus cuerpos pueden absorber toxinas en el agua. Esto hace que los delfines nariz de botella sean vulnerables a las perturbaciones humanas, como la alimentación o el ruido submarino, y amenazas mayores, como la pesca recreativa o comercial y los derrames de petróleo.

Sin embargo, no están en peligro de extinción ni amenazados. Su fuerte conexión con su entorno les da a los investigadores una idea de la salud del océano.

El objetivo de este nuevo estudio era identificar marcadores moleculares para seguir investigando y ayudar a los investigadores y veterinarios de vida silvestre a evaluar la salud de los delfines, según el estudio.

Mediante el uso de pruebas para evaluar la química de la sangre de estos delfines, los investigadores identificaron muchas enfermedades después del derrame de petróleo. Las pruebas incluyen conteos sanguíneos completos, estrés y niveles de hormonas reproductivas. Las enfermedades incluían inflamación, alteración del estado inmunitario, enfermedad pulmonar, alteración de la respuesta al estrés y fallo reproductivo, según el estudio.

Analizaron la expresión génica, que es una práctica común en medicina humana y veterinaria. Una herramienta útil, estos marcadores sensibles pueden medir los problemas de salud antes que las observaciones físicas de la enfermedad o la exposición, según el estudio. Los investigadores también pueden proporcionar información sobre la salud sin necesidad de realizar una evaluación física completa del animal.

“Con más investigación, se pueden desarrollar biomarcadores que pueden proporcionar información de salud crítica a los veterinarios de vida silvestre, investigadores, administradores y otras partes interesadas, incluso en ausencia de evaluaciones veterinarias completas”, concluyen los autores del estudio.

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