Ciencia

Los científicos desconcertados cuando las ondas de radio desconocidas de una galaxia distante ‘desafían las leyes de la física’

Un nuevo artículo publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society por los investigadores Tessa Vernstrom de la Universidad de Australia Occidental y Christopher Reisely de la Universita di Bologna de Italia describe una serie de objetos grandes de baja frecuencia a aproximadamente 800 millones de años luz de la Tierra. Los investigadores utilizaron telescopios de radio y rayos X para estudiar el trío de objetos (una emisión de radio fósil, una reliquia de radio y un halo de radio) ubicados dentro del cúmulo de galaxias Abell 3266.

Los tres eran demasiado débiles para detectarlos hasta que los investigadores aplicaron un algoritmo complejo a las imágenes del telescopio del cúmulo y descubrieron evidencia del agujero negro supermasivo que lo había creado.

En un artículo publicado en el sitio web The Conversation, en el que también compartieron varias imágenes de su investigación, la pareja explicó: “Desafían las teorías existentes tanto sobre los orígenes de tales objetos como sobre sus características”.

La reliquia de radio, un arco de ondas de radio similar a un estampido sónico es «impulsado por ondas de choque que viajan a través del plasma», llamó especialmente la atención de los investigadores, explicaron, revelando características «nunca antes vistas».

Agregaron: “Su forma cóncava también es inusual, lo que le valió el apodo pegadizo de una reliquia del ‘camino equivocado’.

«En general, nuestros datos rompen nuestra comprensión de cómo se generan las reliquias y todavía estamos trabajando para descifrar la física compleja detrás de estos objetos de radio».

El radiofósil, visto hacia la parte superior derecha de la imagen principal, es muy tenue y rojo, lo que indica que era antiguo, señalaron.

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Agregaron: “Creemos que esta emisión de radio provino originalmente de la galaxia en la parte inferior izquierda, con un agujero negro central que ha estado apagado durante mucho tiempo.

“Nuestros mejores modelos físicos simplemente no pueden ajustarse a los datos.

“Esto revela brechas en nuestra comprensión de cómo evolucionan estas fuentes, brechas que estamos trabajando para llenar.

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“Finalmente, utilizando un algoritmo inteligente, desenfocamos la imagen principal para buscar una emisión muy débil que es invisible en alta resolución, descubriendo la primera detección de un halo de radio en Abell 3266.

“Este es el comienzo del camino hacia la comprensión de Abell 3266. Hemos descubierto una gran cantidad de información nueva y detallada, pero nuestro estudio ha planteado aún más preguntas.

“Los telescopios que usamos están sentando las bases para la ciencia revolucionaria del proyecto Square Kilometer Array.

“Los telescopios que usamos están sentando las bases para la ciencia revolucionaria del proyecto Square Kilometer Array.

«Estudios como el nuestro permiten a los astrónomos descubrir lo que no sabemos, pero puede estar seguro de que lo descubriremos».

Hablando con la Australian Broadcast Company (ABC), el Dr. Verstrom señaló que la reliquia también era mucho más brillante en el espectro de radio de lo previsto en cualquier modelo.

Ella dijo: “Así que realmente no entendemos lo que eso nos dice.

«Tal vez hay algún tipo de física nueva que no hemos entendido completamente cuando nuestros modelos no pueden coincidir con las observaciones».

Hay miles de cúmulos de galaxias en el universo, dijo el Dr. Vernstrom, pero enfatizó que se han detectado «sorprendentemente pocos» objetos como los de Abell 3266.

Ella agregó: «Básicamente, son difíciles de detectar».

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