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Los casos de Covid en el Reino Unido aumentarán aún más a medida que las temperaturas caen: Vallance emite una advertencia

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La Met Office emitió ayer una «Advertencia amarilla» por hielo y nieve en el norte de Escocia, con expectativas de hasta un par de pulgadas de nieve en áreas de terreno más alto. Esto ocurre cuando el sistema de alta presión detrás del clima templado y seco de la semana pasada se mueve hacia el sur, dando paso a la introducción de aire ártico más frío desde el norte. Y se espera que este frente frío se mueva hacia el sur durante los próximos días, trayendo consigo una «mezcla invernal» de lluvia, aguanieve y nieve en todo el país, con temperaturas que solo volverán a estar cerca del promedio durante el fin de semana y principios de la próxima semana.

El meteorólogo jefe de Met Office, Steve Willington, dijo: “El clima frío e inestable se está apoderando de gran parte del Reino Unido esta semana, ya que el aire frío ingresa desde el norte y trae consigo el riesgo de lluvia, aguanieve y nieve.

“Aunque todavía hay cierta incertidumbre sobre el posicionamiento exacto de las lluvias de nieve, la tendencia es que caiga una mezcla de aguanieve y nieve a medida que un frente frío se mueve de norte a sur desde la tarde del martes hasta el jueves por la mañana.

«Algunos períodos despejados todavía están disponibles más adelante en la semana, y es probable que lo mejor de cualquier sol sea en el sur y el oeste del Reino Unido, aunque se sienta frío en comparación con la semana pasada».

Los pronósticos predicen que las temperaturas pueden llegar a los 17.6F (-8C) en el norte de Escocia el jueves por la noche, pero las temperaturas bajo cero pueden sentirse durante la noche en gran parte del Reino Unido durante la semana, advirtió la Met Office.

Nieve en el suelo cuando los climas fríos golpean el Reino Unido (Imagen: GETTY)

Se emitió una advertencia de hielo y nieve en toda Escocia.

La Met Office emitió ayer una «Advertencia amarilla» por hielo y nieve en el norte de Escocia (Imagen: Twitter / @metoffice)

Muchas enfermedades respiratorias virales, como el resfriado común y la influenza, muestran ciclos estacionales, lo que lleva a especular que el COVID-19 puede aumentar de manera similar durante el invierno y durante episodios de clima particularmente frío.

Sin embargo, a pesar de ser objeto de muchos estudios científicos, la asociación exacta entre las temperaturas más bajas y el número de casos de Covid sigue siendo algo confusa.

El problema, argumenta un metaanálisis reciente de 158 trabajos de investigación sobre este tema que se publicaron al comienzo de la pandemia, es que muchos de estos estudios utilizaron métodos demasiado simplificados para buscar una relación entre el COVID-19 y las condiciones climáticas.

El autor del artículo y meteorólogo, el profesor David Schultz, de la Universidad de Manchester, dijo: «Lo que más me sorprendió fue que más de la mitad de los estudios que examinamos (80 de 158) no dijeron que representaban el lapso de tiempo entre el clima en el día en que las personas se infectaron y el día en que se informó su enfermedad por COVID-19.

“Sabemos que esto podría ser tanto como dos semanas. Por lo tanto, tuvimos que descartar estos estudios de un análisis posterior porque no podíamos confiar en sus resultados”.

El coautor y científico informático, el profesor Ling Tan, de la Universidad de Ciencias de la Información y Tecnología de Nanjing, dijo: «El público en general cree que existe una relación negativa entre la temperatura y el COVID-19, como que cuanto más alta es la temperatura, más lenta es la propagación de la pandemia

“Sin embargo, estudios previos no obtuvieron este resultado de manera consistente. Encontramos dos razones para esto”.

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Sir Patrick Vallance

El Comité de Ciencia y Tecnología preguntó a Sir Patrick Vallance sobre los crecientes casos de Covid en el Reino Unido (Imagen: Getty Images)

El primer problema con muchos trabajos sobre la relación entre COVID-19 y las condiciones climáticas, agregó el profesor Tan, fue que “estos estudios utilizan un enfoque de análisis simple llamado regresión lineal, que produciría una línea recta para todas las temperaturas.

“Pero, la estabilidad del virus puede ser máxima a temperaturas moderadas, por ejemplo; temperaturas muy bajas y muy altas pueden inactivar el virus, por lo que la regresión lineal sería un análisis inapropiado”.

“En segundo lugar, el rápido brote de la pandemia de COVID-19 en algunos países en las primeras etapas superaría los efectos climáticos más sutiles.

«Por lo tanto, recomendamos que los estudios futuros utilicen modelos de regresión no lineal para capturar la asociación entre el clima y el COVID-19».

Sin embargo, el equipo pudo extraer una conclusión sólida de los estudios anteriores: que los niveles más altos de luz solar se asociaron con tasas más bajas de transmisión de Covid.

Esto, dijo el profesor Schultz, «puede deberse a los beneficios de la radiación ultravioleta y la vitamina D para reducir la propagación de COVID-19 o porque la luz solar inactiva el virus».

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Más información proviene de un estudio publicado en diciembre del año pasado por el estadístico Ran Xu de la Universidad de Connecticut y sus colegas, que, al abordar las preocupaciones de los profesores Schultz y Tan, tuvo en cuenta el tiempo transcurrido entre la infección y una prueba positiva.

En su estudio, el profesor Xu y su equipo analizaron datos sobre las tasas de infección por covid y variables ambientales como la temperatura, la contaminación del aire, las precipitaciones, el ozono, los niveles de radiación ultravioleta (UV) y la velocidad del viento en 3739 lugares de todo el mundo en el período comprendido entre diciembre de 2019. a abril de 2020.

Encontraron una correlación entre temperaturas superiores a 77F (25C) y tasas más bajas de infección por COVID-19, y que las personas corren un mayor riesgo de contraer SARS-CoV-2 tanto cuando las temperaturas son bajas como, sorprendentemente, cuando los niveles de UV son muy altos. elevado.

Se esperaba que una alta exposición tuviera el efecto contrario, ya que los rayos UV estimulan la producción de vitamina D y tienen un efecto desinfectante, pero esto solo se observó en niveles moderados.

El equipo escribió que «un aumento inesperado en los rangos altos de ultravioleta podría deberse a un cambio de las interacciones sociales hacia entornos de mayor riesgo, interiores, cuando las cantidades de ultravioleta son muy altas».

Según los investigadores, sus hallazgos también «sugieren que muchas zonas templadas con alta densidad de población podrían enfrentar mayores riesgos en invierno, mientras que algunas áreas más cálidas del mundo podrían tener tasas de transmisión más lentas en general».

El coautor del artículo y científico de administración, el profesor Hazhir Rahmandad del Instituto de Tecnología de Massachusetts, agregó: «No conocemos los mecanismos [behind higher COVID-19 transmission rates]pero lo más probable es que sean más conductuales que biológicos.

Concluyó: “Lo que impulsa a las personas a entrar en el interior aumenta la transmisión”.

El clima frío de esta semana en el Reino Unido probablemente hará que las personas se reúnan en el interior y, por ejemplo, eviten caminar por formas de transporte público cada vez más concurridas, las cuales brindarán más oportunidades para la transmisión de Covid.

Los hallazgos completos de ese estudio se publicaron en la revista The Lancet Planetary Health.

Una infografía sobre los síntomas del resfriado, la gripe y el covid.

Muchas enfermedades respiratorias virales, como el resfriado común y la influenza, muestran ciclos estacionales (Imagen: Express.co.uk)

Se produce cuando el Comité de Ciencia y Tecnología cuestiona al Asesor Científico Principal del Gobierno, Sir Patrick Vallance, sobre el aumento de casos de COVID-19 en el Reino Unido esta mañana.

Él dijo: “Este virus no ha desaparecido. No se va a ir. Va a ser un virus humano circulante mientras podamos ver el futuro.

“Y no ha dejado de evolucionar. Ha sido un período bastante inestable, por lo que el virus está cambiando muy rápidamente y tiene mucho espacio para evolucionar.

«No es una conclusión inevitable que la evolución para aumentar el crecimiento y la transmisión, que es lo que hace el virus, lo que quiere hacer, necesariamente se asocia con una gravedad reducida».

Sir Vallance también señaló que tres cosas eran esenciales para adoptar un enfoque de vivir con Covid: poder monitorear cómo evoluciona; proteger a los vulnerables tanto físicamente como a través de vacunas y antivirales; y tener la capacidad de ser «capaz de aumentar operativamente las cosas nuevamente si es necesario, [this] es de vital importancia.”

Agregó: “Eso, en cierto sentido, también es una lección desde el comienzo de la pandemia, donde la falta de fondos de Public Health England durante muchos años había causado una disminución en la capacidad”.

Sin embargo, el científico agregó: “Creo que el número de infecciones está comenzando a cambiar, por lo que podemos estar bastante cerca o en el pico, y puede comenzar a disminuir en breve.

“Pero espero ver más hospitalizaciones por el tiempo de retraso y más muertes con esto. Entonces, esa es la consecuencia de los altos niveles de tasas de infección.

“También debemos ser conscientes de que bien puede haber problemas a más largo plazo con la infección por COVID; todavía se está estudiando la COVID a largo plazo. No es una especie de situación completamente estable y no es una situación libre de riesgo para ejecutar niveles muy altos de infección”.

Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que los casos de Covid han aumentado en un millón en una semana en el Reino Unido.

Los resultados de las pruebas han demostrado que aproximadamente una de cada 16 personas tuvo la enfermedad la semana pasada, con la variante BA.2 Omicron dominando los casos.

Las infecciones aumentaron en Inglaterra y Gales, y Escocia alcanzó un nuevo máximo. Pero en Irlanda del Norte, hubo una disminución.

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