Ciencia

Los británicos se preparan para la lluvia de meteoritos Oriónidas esta semana: cómo verlo

Las lluvias de meteoritos de las Oriónidas están listas para adornar los cielos esta semana, y puedes verlas aquí mismo en el Reino Unido. Las estrellas fugaces serán visibles en cualquier parte del hemisferio norte en el evento anual que dura alrededor de una semana. Recorriendo Gran Bretaña este mes, el evento alcanzará su punto máximo entre el 21 y el 22 de octubre y se espera que finalice alrededor del 7 de noviembre. Se recomienda a los espectadores ansiosos que busquen un área con bajos niveles de contaminación lumínica y miren hacia arriba para detectar los meteoros. Los espectadores pueden echar un vistazo desde cualquier dirección si el cielo está despejado y el clima es seco.

Las lluvias de las Oriónidas se consideran una de las lluvias más espectaculares del año y son famosas por su brillo y la velocidad a la que se precipitan a través de la atmósfera terrestre (alrededor de 148 000 mph).

Se recomienda estar atento en las horas posteriores a la medianoche. De acuerdo con NASA.

Afortunadamente, las condiciones de visualización este año serán positivas, sin apenas luz de luna, sugieren los pronósticos. Esto es bueno ya que los cielos oscuros y despejados marcan las condiciones óptimas para vislumbrar los meteoros que atraviesan la atmósfera.

Tampoco necesita ningún equipo para detectar el fenómeno, ya que es posible verlo todo a simple vista, sin necesidad de binoculares o telescopio. Sin embargo, la NASA recomienda que te tomes 30 minutos para adaptarte a la oscuridad, y sería útil si evitas usar linternas y luces de dispositivos externos, como teléfonos móviles, por ejemplo.

Pero si las condiciones climáticas no son tan buenas como se esperaba, intente estar atento unos días antes del período pico de visualización. Se espera que se disparen entre 10 y 20 meteoros por hora, aunque en algunos años han aparecido entre 50 y 70 cada hora.

Los meteoritos provienen de restos de partículas del cometa Halley y partes de asteroides fracturados. Cuando los cometas viajan alrededor del sol, emiten un rastro de polvo alrededor de sus órbitas, por el que pasa la Tierra cada año.

El aire frente al meteorito se aplasta y se calienta a temperaturas de miles de grados centígrados. Mientras que los meteoros más pequeños se evaporan y dejan un rastro brillante a su paso, los más grandes pueden explotar como bolas de fuego.

Las oriónidas obtienen su nombre de la constelación de la que parecen provenir (la radiante), Orión, aunque la «constelación que da nombre a una lluvia de meteoritos solo sirve para ayudar a los espectadores a determinar qué lluvia están viendo en una noche determinada», según El blog de la NASA.

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También debe evitar mirar solo hacia la constelación de Orión para detectar el comienzo de los disparos, ya que son visibles en todo el cielo nocturno. Se aconseja observar las Oriónidas a una distancia de 45 a 90 grados del llamado radiante.

Desde esta perspectiva, parecerán más largos y se verán aún más impresionantes. Si en la altura radiante, que es la constelación de Orión, los meteoros aparecerán más cortos. Esta perspectiva se conoce como escorzo.

Anna Ross, astrónomo del Observatorio Real, dijo a Country Living: «Los meteoros serán visibles en todo el cielo, pero parecerán originarse cerca de la estrella Betelgeuse en la constelación de Orión, que estará en el este del cielo durante ese tiempo pico .

«La lluvia de meteoritos Oriónidas es causada por el polvo del cometa Halley que se quema a través de nuestra atmósfera, cuando la Tierra cruza la trayectoria de la órbita de este cometa. Como tanto la Tierra como el cometa Halley tienen órbitas elípticas alrededor del Sol, estos dos se cruzan dos veces al año. Esto causa no solo las Oriónidas sino también la lluvia de meteoritos Eta Acuáridas en mayo».

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El cometa Halley lleva el nombre de Edmond Halley, quien descubrió en 1705 que tres cometas anteriores regresan aproximadamente cada 76 años. Se dio cuenta de que todos los avistamientos eran del mismo cometa, y después de su muerte, el cometa recibió su nombre en honor al Sr. Halley.

El cometa Halley es posiblemente el cometa más famoso y ha sido avistado por Aparece en el tapiz de Bayeux, que narra la batalla de Hastings en 1066.

El cometa Halley lleva el nombre de Edmond Halley, quien descubrió en 1705 que tres cometas anteriores regresan aproximadamente cada 76 años. Se dio cuenta de que todos los avistamientos eran del mismo cometa, y después de su muerte, el cometa recibió su nombre en honor al Sr. Halley.

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