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Los bonobos actúan como bebés después de las peleas

Hay un video viral de TikTok con más de 300 millones de visitas que muestra a una niña angustiada llorando a su madre: «¡Soy solo un bebé!». Actuar de manera infantil puede no darle al niño lo que quiere, pero según una nueva investigación, podría ayudar a un bonobo asediado.

Los bonobos son uno de nuestros ancestros vivos más cercanos. Cariñosamente llamados los simios «haz el amor, no la guerra», son famosos por su tolerancia social, aceptación de grupos externos y ojo para las emociones.

En un nuevo estudio, los investigadores descubrieron que los bonobos atacados utilizan comportamientos similares a los de los bebés para pedir ayuda, con mayor frecuencia alrededor de grandes multitudes. Los hallazgos sugieren que los bonobos transmiten selectivamente su angustia cuando es más impactante. Anteriormente se pensaba que mostrar emociones de manera flexible era exclusivamente humano, pero el nuevo hallazgo podría indicar un origen más antiguo.

“Nuestra investigación muestra que las emociones y su expresión no solo juegan un papel en la regulación de la vida social en nuestra propia especie, sino también en nuestros parientes primates vivos más cercanos”, dice la autora Raphaela Heesen de la Universidad de Durham en el Reino Unido en un comunicado de prensa. .

El equipo estudió cómo respondían los bonobos a los ataques de otros en el Santuario Lola ya Bonobo en la República Democrática del Congo. Como el único santuario de bonobos y programa de reconstrucción en el mundo, la población incluye individuos rescatados del comercio de carne de monte, así como aquellos nacidos en un refugio.

Los científicos observaron dos grupos de unos 20 individuos durante dos veranos. Anotaron cuándo las víctimas fueron atacadas, cómo se comportaron después y si otros acudieron a consolarlas. También contaron cuántos otros bonobos había cerca y cuantificaron la fuerza de su vínculo social con la víctima. El equipo estaba especialmente interesado en los comportamientos de los bebés, que incluían berrinches, hacer pucheros y pedir ayuda.

Los bonobos eran más propensos a consolar a los atacados que realizaban actos infantiles. Su agresor también tenía menos probabilidades de asaltar a estas personas nuevamente.

Lo que es más interesante, escriben los autores, es cuándo eligieron los bonobos para desplegar las señales. Usaron comportamientos juveniles por más tiempo cuando había grandes multitudes alrededor para escucharlos. Además, los bonobos atacados dejaron de pedir ayuda una vez que un compañero de grupo se les acercó.

“Los bonobos son muy sensibles a las situaciones sociales y a quién los rodea”, dice Heesen. Ellos “comunican sus estados emocionales de manera flexible para influir en los miembros de su grupo”.

Algunos expertos argumentan que la capacidad de los humanos para expresar sentimientos de manera controlada podría habernos ayudado a mantener grupos sociales complejos. Si es cierto, esto eventualmente conduciría al lenguaje y la capacidad de transmitir emociones complejas. Es posible que tal control emocional haya evolucionado antes de que los humanos se separaran de los bonobos y los chimpancés, dicen los autores, pero los científicos necesitan más datos de otros simios para estar seguros.

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