Ciencia

Los bebés de los grandes tiburones blancos seleccionan las aguas para practicar sus habilidades de caza

Los grandes tiburones blancos son uno de los depredadores más temidos de las profundidades. Se les conoce como un depredador ápice, pero no han sido bendecidos con sus impecables habilidades de caza desde su nacimiento, según ha descubierto una nueva investigación. Los científicos de la Universidad de Nottingham Trent examinaron las formas en que los grandes tiburones blancos acechan en diferentes hábitats a lo largo de sus vidas.

Los investigadores observaron una población de grandes blancos en Mossel Bay, Sudáfrica.

Esta bahía alberga muchos animales más pequeños que son presa adecuada para los grandes tiburones blancos juveniles, incluidos peces y rayas.

Sin embargo, también incluye mamíferos marinos como focas y ballenas pequeñas de las que los grandes blancos pueden darse un festín a medida que crecen.

Los científicos encontraron que de los 3.000 grandes tiburones blancos avistados en Mossel Bay, el 81 por ciento eran juveniles, que tienen un máximo de tres metros de longitud.

Los avistamientos restantes fueron de subadultos, que varían en tamaño de 3,1 metros a 3,6 metros y ninguno era adulto.

A lo largo de las estaciones, los investigadores notaron que se vieron más tiburones juveniles en los días más despejados cuando la visibilidad de la profundidad del agua excedía los tres metros.

Los investigadores dijeron que la capa de nubes puede dificultar que los tiburones detecten a sus presas.

Menos del siete por ciento de los tiburones eran machos, lo que sugiere que las hembras son más propensas a usar estas aguas para evitar molestias de posibles parejas, según la investigación publicada en la revista Environmental Biology of Fishes.

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Todos estos factores han llevado a los expertos a la conclusión de que los tiburones juveniles están utilizando la bahía, no solo como un criadero, sino como un área para perfeccionar sus habilidades de caza en aguas donde es más fácil detectar presas.

El Dr. Nicholas Ray, investigador de la Escuela de Ciencias Animales, Rurales y Ambientales de la Universidad de Nottingham Trent, dijo: “Se sabe muy poco sobre las grandes poblaciones blancas y cómo estos tiburones utilizan diferentes hábitats durante sus etapas de vida.

“Sabemos que estos tiburones tienen capacidad de aprendizaje social, y el mayor número de juveniles avistados a lo largo de nuestro estudio sugiere que los grandes blancos más jóvenes han adoptado esta bahía como un vivero crucial y un campo de entrenamiento potencial donde pueden aprender a cazar con relativa seguridad.

“Parece que las condiciones protegidas y la abundancia de alimentos son ideales y sirven para aumentar su crecimiento y desarrollo y ayudarlos a evitar la depredación, la competencia y el acoso de los tiburones más grandes.

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«Parece que están usando estas aguas para prepararse para la edad adulta.

“La investigación de estas enigmáticas criaturas es crucial para comprender mejor sus necesidades y su supervivencia final.

«Nuestros hallazgos podrían ayudar a proteger hábitats específicos que estos tiburones utilizan en diferentes etapas de su vida.

«También podría generar más legislación para apoyar una especie vulnerable en riesgo de extinción».

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