Ciencia

Los astrónomos advertencia severa: basura espacial y satélites ARRUINANDO el cielo para todos

La contaminación lumínica de las principales ciudades es la razón por la que los observatorios suelen estar situados lejos de las principales áreas metropolitanas. Sin embargo, ahora hay tanta congestión de satélites en el espacio que ningún lugar estará a salvo de la contaminación lumínica, según un estudio.

Investigadores de una plétora de institutos en los EE. UU. Y Europa encontraron que ahora hay más de 9.300 toneladas (8.440 toneladas métricas) de objetos espaciales orbitando la Tierra.

Esto incluye tanto satélites en funcionamiento como extintos, así como piezas de cohetes viejos.

El estudio publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters encontró que la cantidad de objetos que orbitan la Tierra podría aumentar el brillo del cielo nocturno en más de un 10 por ciento por encima de los niveles naturales.

Miroslav Kocifaj de la Academia Eslovaca de Ciencias y la Universidad Comenius en Eslovaquia, quien dirigió el estudio, dijo: «Nuestra motivación principal fue estimar la contribución potencial al brillo del cielo nocturno de fuentes externas, como los objetos espaciales en la órbita de la Tierra.

«Esperábamos que el aumento del brillo del cielo fuera marginal, si lo hubiera, pero nuestras primeras estimaciones teóricas han resultado extremadamente sorprendentes y, por lo tanto, nos animaron a informar nuestros resultados con prontitud».

Según el equipo, los satélites y la basura espacial arruinan las vistas del cosmos al dispersar la luz solar reflejada.

Esto puede producir rayas brillantes que son indistinguibles de cuerpos como las estrellas.

El equipo afirmó que este efecto es más profundo cuando miran el Universo usando detectores de baja resolución, como el ojo humano.

El coautor del estudio, John Barentine, director de políticas públicas de la Asociación Internacional de Cielo Oscuro, dijo: «A diferencia de la contaminación lumínica terrestre, este tipo de luz artificial en el cielo nocturno se puede ver en una gran parte de la superficie de la Tierra.

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La ESA dijo en un comunicado: «La misión ClearSpace-1 tendrá como objetivo la Vespa (Adaptador de carga útil secundaria Vega).

«Este objeto fue dejado en una órbita de eliminación gradual de aproximadamente 801 km por 664 km de altitud, cumpliendo con las regulaciones de mitigación de desechos espaciales, luego del segundo vuelo de Vega en 2013.

«En casi 60 años de actividades espaciales, más de 5550 lanzamientos han dado como resultado unos 42 000 objetos rastreados en órbita, de los cuales unos 23 000 permanecen en el espacio y son rastreados regularmente.

«Con las tasas anuales de lanzamiento de hoy en día en un promedio de casi 100, y con las rupturas que continúan ocurriendo a tasas históricas promedio de cuatro a cinco por año, la cantidad de objetos de escombros en el espacio aumentará constantemente.

«ClearSpace-1 demostrará la capacidad técnica y la capacidad comercial para mejorar significativamente la sostenibilidad a largo plazo de los vuelos espaciales.» Sudáfrica o el Reino Unido en el otoño de 2020, mostrarán patrones estacionales de infección similares «.

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