Ciencia

Los arqueólogos se tambalean cuando el ADN del esqueleto descubre un grupo humano desconocido

El esqueleto era una cazadora-recolectora de las islas Wallacea en Indonesia, cuya línea distintiva humana nunca se había visto antes en ningún otro lugar del mundo. Fue encontrado en una cueva de piedra caliza en el sur de Sulawesi llamada Leang Panninge como un fósil todavía relativamente intacto de un adolescente de 17 o 18 años enterrado en posición fetal. Se encontró con otros artefactos pertenecientes a un grupo conocido como la gente de Toalean, que era un grupo temprano de cazadores-recolectores de esta parte del mundo.

Pero este es el primer esqueleto de Toalean que se ha encontrado.

La excavación comenzó en 2015 y los hallazgos se han publicado en un estudio en la revista Nature.

El estudio se realizó en colaboración entre investigadores indonesios e internacionales.

Adam Brumm, arqueólogo del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith en Brisbane, quien codirigió la investigación, dijo: «Esta es la primera vez que alguien informa sobre el descubrimiento de ADN humano antiguo de la vasta región insular entre el continente Asia y Australia «.

La temperatura en los trópicos húmedos en lugares como este puede dificultar la excavación completa, ya que el ADN puede degradarse fácilmente.

Brumm dijo: «Es muy raro encontrar ADN humano antiguo en los trópicos húmedos, por eso es un descubrimiento tan afortunado».

El análisis del ADN reveló que la mujer era miembro de un grupo de población relacionado con los indígenas australianos y papúes de hoy en día.

Su genoma incluía otro rastro de un grupo extinto de humanos llamados Denisovanos.

Los fósiles que muestran evidencia de la existencia de estos humanos son en gran parte de Siberia y el Tíbet.

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Investigaciones anteriores habían sugerido que los primeros humanos modernos utilizaron las islas Wallacea cuando cruzaron de Eurasia al continente australiano hace más de 50.000 años.

Sin embargo, aún se desconoce la ruta exacta que tomaron.

Las pinturas rupestres y las herramientas que se han encontrado sugieren que los humanos vivían en estas islas hace unos 47.000 años, pero debido al clima tropical, estos registros podrían ser inexactos.

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