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Los 6 artefactos más icónicos del mundo antiguo

Esta historia se publicó originalmente en 2020.

Probablemente hayas oído hablar de los Rollos del Mar Muerto y hayas visto la máscara del Rey Tutankamón. Pero si quieres vencer a tu familia en Jeopardy, será mejor que aprendas sus historias de fondo. Aquí está nuestra hoja de trucos para seis artefactos icónicos del mundo antiguo.

1. Venus de Willendorf

(Crédito: Bjørn Christian Tørrissen/Wikimedia Commons)

Origen: Hace unos 30.000 años, Austria

Ahora: Museo de Historia Natural de Viena en Austria

Baja, gorda y con casi 30.000 años, Venus de Willendorf es el icono femenino de la Edad de Hielo. La figurilla de cuatro pulgadas de alto tiene senos, glúteos, vientre y labios vaginales pronunciados, pero carece de pies o rasgos faciales. Trenzas, o tal vez un gorro tejido, cubren su cabeza, y las motas de pigmento sugieren que el artefacto de piedra caliza bronceada alguna vez estuvo pintado de rojo.

Los arqueólogos encontraron la estatuilla en 1908, aproximadamente una semana después de las excavaciones en Willendorf II, un sitio austriaco a lo largo del río Danubio, aproximadamente a 50 millas de Viena. A lo largo de los años 1900 y 2000, se realizaron varias otras excavaciones allí, con métodos cada vez mejores, que desenterraron dos figurillas de Venus menos famosas y cientos de herramientas de piedra.

En toda Europa, han surgido casi 200 estatuillas similares de sitios de entre 23.000 y 40.000 años de antigüedad. Aunque los eruditos modernos llaman a estos artefactos Venus, en honor a la diosa romana del amor y la fertilidad, los escultores reales vivieron al menos 20 milenios antes de la Roma clásica. No está claro por qué la gente de la Edad de Hielo esculpió estas figurillas, y los investigadores propusieron que sirvieran como símbolos de fertilidad, autorretratos o artículos pornográficos. En cualquier caso, el supuesto atractivo sexual no duró: en una escala de 5 puntos de poco atractivo a extremadamente atractivo, Venus de Willendorf recibió una calificación promedio de 0,14 en una encuesta de 2011 de 161 estudiantes universitarios.

Leer más: El origen de la Venus de Willendorf de 30.000 años

2. Cabezas colosales olmecas

(Crédito: Fer Gregory/Shutterstock)

Origen: Comenzando hace unos 3400 años, Costa del Golfo, América Central

Ahora: varios museos mexicanos, incluido el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México

A veces llamada la cultura madre de Mesoamérica, la civilización olmeca surgió de los bosques pantanosos de la costa del golfo de México entre 400 y 1400 a. C. Más de dos milenios después, en 1862 d. C., un agricultor que cavaba en la misma tierra golpeó una cabeza de piedra colosal. Fue la primera de 17 cabezas similares aún por recuperar, que se cree que son retratos de gobernantes olmecas.

Las imponentes estatuas miden entre 5 y 10 pies de altura, y cada una pesa más que un elefante adulto. Representan a hombres hoscos con ojos almendrados, narices chatas y labios carnosos. Pero cada cabeza tiene un rostro, una expresión y un tocado únicos, lo que respalda la idea de que las rocas talladas representan a líderes particulares.

El primer descubrimiento accidental ocurrió en Tres Zapotes, en las faldas de la Sierra de Tuxtlas, que proporcionó la piedra de basalto que se usó para fabricarlos. Pero los arqueólogos descubrieron más tarde la mayoría de las cabezas a casi 60 millas de la fuente de basalto, en las antiguas capitales de San Lorenzo y La Venta. Aunque seguramente laborioso, sigue sin estar claro cómo los olmecas transportaron estas enormes rocas, finalmente talladas y exhibidas en las plazas centrales. Y, varias cabezas parecen haber sido rotas y enterradas hace mucho tiempo, lo que lleva a algunos arqueólogos a pensar que los pueblos antiguos destruyeron deliberadamente estatuas antiguas cuando los nuevos gobernantes tomaron el poder.

Leer más: Los orígenes de las cabezas colosales olmecas de 3400 años de antigüedad

3. Máscara funeraria del rey Tutankamón

La máscara funeraria del rey Tut. (Crédito: Mark Fischer/Flickr)

Desde: hace 3.300 años, el Nuevo Reino de Egipto

Ahora: El Museo Egipcio en El Cairo, Egipto

Di faraón y la mayoría de la gente se imaginará la máscara funeraria del rey Tutankamón. La réplica facial de 24 libras cubría la momia envuelta del rey egipcio, quien murió en 1323 a. C. a la edad de 19 años, luego de gobernar solo 10 años. La base de oro macizo brilla con lapislázuli, turquesa y otras piedras semipreciosas. Del mentón brota una barba en forma de tubo, y la frente muestra un buitre y una cobra, deidades que juntas simbolizan la unificación del Bajo y el Alto Egipto.

La máscara resurgió en el mundo moderno en 1922, cuando el arqueólogo británico Howard Carter descubrió la tumba casi intacta del rey Tutankamón en el Valle de los Reyes, un cementerio real a lo largo del río Nilo. A lo largo de los siglos, los saqueadores modernos y antiguos vaciaron la mayoría de las tumbas reales egipcias, por lo que la cámara funeraria de Tutankamón fue la primera en revelar la fenomenal riqueza que los faraones se llevaron a la tumba.

Leer más: Los orígenes de la máscara funeraria de 3300 años del rey Tutankamón

4. Piedra de Roseta

(Crédito: Claudio Divizia/Shutterstock)

Entonces: hace 2200 años, la antigua ciudad egipcia de Rosetta

Ahora: El Museo Británico, Inglaterra

Honestamente, la Piedra de Rosetta es una lectura aburrida, un decreto sacerdotal emitido en 196 aC, afirmando el culto divino del rey Ptolomeo V en el primer aniversario de su coronación. Pero su escriba cinceló el mensaje en la losa negra tres veces seguidas en diferentes escrituras: griego antiguo, los jeroglíficos formales del antiguo Egipto y su escritura demótica cursiva más informal. Y esa inscripción bilingüe en tres escrituras permitió descifrar los jeroglíficos egipcios, desbloqueando todos los escritos de la civilización antigua.

Descubierto en 1799 por soldados franceses durante la campaña de Napoleón en Egipto, el artefacto terminó en Londres después de que las tropas británicas derrotaran a los franceses allí en 1801. Se entendía el griego antiguo, por lo que los académicos y el público reconocieron de inmediato el potencial de la piedra para descifrar jeroglíficos. Pero pasarían otros 20 años antes de que Jean-François Champollion descifrara con éxito el código.

El artículo más popular en el Museo Británico en la actualidad, la reliquia mide 3 pies y 9 pulgadas y pesa 1,680 libras, aunque falta alrededor de un tercio, eliminado a lo largo de los siglos. Sin embargo, todavía se conoce el texto completo porque otros monumentos llevan el mismo decreto.

Leer más: Desbloqueo de textos antiguos con la piedra Rosetta de 2000 años de antigüedad

5. Ejército de terracota

Desde: hace 2200 años, provincia de Shaanxi, China

Ahora: Museo erigido en el sitio, Museo del Sitio del Mausoleo del Emperador Qinshihuang

Imagine construir su tumba durante más de 30 años, alimentado por un poder y recursos ilimitados y un anhelo de inmoralidad. Incluso entonces, su mausoleo podría no compararse con el complejo encargado por Qin Shihuang, el primer emperador que gobernó una China unificada entre el 210 y el 221 a. más terreno que la mayoría de los campus universitarios (de hecho, todos menos tres en los EE. UU.).

El sitio cuenta con estatuas de bailarines y acróbatas, carruajes adornados con oro y aves acuáticas de bronce en canales tipo diorama. Pero quizás sea más conocido por el Ejército de terracota, miles de guerreros de arcilla de tamaño natural que se alinean en las trincheras en formación militar. En 1974, unos agricultores que excavaban un pozo descubrieron la primera estatua. Desde entonces, tres grandes excavaciones han descubierto 2000 soldados adicionales, aunque es probable que otros 6000 permanezcan enterrados. Cada estatua parece representar a un soldado real en la fuerza de Qin Shihuang, según sus peinados individuales, gorras, túnicas, vello facial y armas de bronce en funcionamiento, que siguen siendo notablemente nítidas hasta el día de hoy. Incluso sus oídos son únicos, según un estudio de 2014 en el Journal of Archaeological Science.

Leer más: Un ejército clandestino: los 8.000 guerreros de terracota

6. Rollos del Mar Muerto

(Crédito: Lerner Vadim/Shutterstock)

De: Hace unos 2000 años, costas del Mar Muerto en Cisjordania e Israel

Ahora: El Museo de Israel, Jerusalén

En 1947, Muhammed ed-Dib, un pastor beduino, fue en busca de una cabra perdida a lo largo de los escarpados acantilados que bordean el Mar Muerto. Lo que comenzó como una búsqueda de cabras resultó en uno de los mayores descubrimientos arqueológicos del siglo XX: en una cueva estrecha, ed-Dib descubrió vasijas de arcilla llenas de pergaminos antiguos, el primero de casi 1000 textos andrajosos escritos entre el 300 a. C. y el 70 d. comprenden los Rollos del Mar Muerto.

Alrededor de 230 de los rollos transcriben historias de la Biblia hebrea o del Antiguo Testamento del cristianismo, aunque es probable que estas copias sean anteriores a la compilación de la Biblia. El resto contiene otros textos religiosos, como oraciones, himnos y reglas. Aunque escrito principalmente en hebreo, el archivo también presenta paleo-hebreo más antiguo, varios dialectos arameos, griego, latín y árabe.

A lo largo de los años, los arqueólogos han recuperado muchos más rollos de 12 cuevas cerca del primer hallazgo y algunos lugares más distantes. Gracias a las salobres condiciones del desierto, algunos rollos envejecieron intactos. Pero la mayoría se deterioró, constituyendo un corpus de más de 25.000 trozos de pergamino y papiro. Como un rompecabezas, con innumerables piezas faltantes, los fragmentos se han vuelto a armar minuciosamente haciendo coincidir la letra y los materiales. En el futuro, la secuenciación del ADN podría ayudar porque muchos rollos están hechos de pieles de animales. El método, probado en 26 fragmentos en un artículo de Cell 2020, emparejó con éxito restos de la misma criatura.

Por lo que se puede leer, los investigadores debaten sobre los autores de los rollos. Algunos dicen que los textos provienen de diversas fuentes; otros las atribuyen todas a una secta judía que vivía cerca de las 12 cuevas en el siglo I d.C.

Leer más: Con 2000 años de antigüedad, los Rollos del Mar Muerto ayudan a informar el idioma antiguo

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