Ciencia

Londres: la próspera población de 3.500 focas encontrada viviendo en el Támesis deleita a los científicos

Un equipo de investigadores de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) identificó que el Támesis tiene 2.866 focas grises y 797 focas comunes viviendo en él después de la reciente temporada de crías. Los conservacionistas han dicho que esto es una prueba de que hay mucha vida en el río de la capital, a pesar de que ha habido una ligera caída en los números en los últimos dos años.

Los biólogos marinos dicen que un número estable de focas, que son depredadores ápice, significa que el río es saludable, con una alta calidad de agua y poblaciones de peces confiables.

Si bien las focas siguen siendo una especie protegida, enfrentan muchas amenazas que incluyen basura marina, enfermedades y pueden enredarse en redes fantasma.

Las redes fantasma se refieren a los equipos de envío abandonados y, si quedan atrapados en ellos, corren el riesgo de ser alcanzados por el tráfico de barcos.

También enfrentan la amenaza de ser molestados cuando tienen a sus cachorros, especialmente de perros sin correa, miembros del público que están intrigados y otros usuarios del agua como piragüistas y kayakistas.

Las focas en el Támesis se han contado todos los años (excepto en 2020 debido a la pandemia) desde 2013. En 2019, los investigadores encontraron 3243 focas grises, fácilmente reconocibles por sus hocicos más largos, en comparación con 932 focas de puerto.

En 2002, la población de focas se vio afectada por un brote del virus del moquillo.

Este virus causa una serie de síntomas como erupciones cutáneas, conjuntivitis y puede provocar un brote de neumonía que a menudo resulta en la muerte.

Los investigadores monitorean la población de focas comparando las focas con fotografías tomadas desde una avioneta de diferentes puntos de transporte en el estuario del Támesis durante un período de tres días.

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“Los cambios en el número pueden deberse a unos pocos factores, como la variabilidad en la proporción de focas en el mar mientras se realiza la prospección, pero esto es algo que queremos vigilar de cerca.

«Como principales depredadores, [seals] son un gran indicador de la salud ecológica, por lo que nos dicen cómo le va al Támesis.

«La gente piensa que el Támesis está muerto porque es marrón, pero el Támesis está lleno de vida, la calidad del agua ha mejorado mucho». P

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