Ciencia

Londres esquiva APAGÓN cuando el Reino Unido paga el precio más alto de la historia solo para mantener las luces encendidas

La guerra en Ucrania y la reducción del suministro de gas ruso ya habían disparado los precios de la energía, y ahora la creciente demanda de verano ha generado preocupación sobre si se pueden alcanzar esos objetivos de almacenamiento de invierno.

El 20 de julio, el aumento de la demanda de electricidad en la capital y un «cuello de botella en la red» podrían haber dejado al este de Londres sin electricidad, según reveló un artículo de opinión de Bloomberg.

A la 1 p. m. de ese día, la escasez de energía hizo que Gran Bretaña tuviera que importar energía de Bélgica a un precio récord de 9.724,54 libras esterlinas por megavatio hora.

Este precio fue el más alto que Gran Bretaña ha pagado por importar electricidad y, según el experto en energía Javier Blas, casi cinco veces más alto que el récord anterior.

En su artículo, el Sr. Blas afirma que esta crisis muestra la creciente vulnerabilidad de las redes de transporte de energía y cita a Phil Hewitt, un ejecutivo de consultoría energética, diciendo: “Fue un shock absoluto. Era el precio para mantener las luces encendidas. La seguridad del suministro estaba en juego”.

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Mientras tanto, Europa tiene como objetivo llenar sus reservas de gas en al menos un 80 % para noviembre, y ha alcanzado alrededor del 65 %, pero la tarea se ve más difícil después de que los flujos a través del gasoducto Nord Stream que transporta gas de Rusia a Europa se reiniciaron a solo el 40 % de capacidad el jueves después del mantenimiento.

Los problemas con las plantas nucleares de Europa, algunas de las cuales no pueden funcionar a plena capacidad con un calor abrasador debido a las temperaturas más altas de los ríos y los bajos niveles de agua que afectan su capacidad de enfriamiento, significa que algunos generadores han estado recurriendo al gas, en el momento exacto en que Europa está tratando de usar como lo menos posible.

Kristian Ruby, secretario general de la asociación de la industria Eurelectric, dijo: «No hay duda de que la situación es grave y, para poner esto en perspectiva, debe comprender que está sucediendo en el contexto de una próxima crisis de gas muy grave.

«Si usamos mucho gas ahora para alimentar nuestros sistemas eléctricos y nuestros acondicionadores de aire, vamos a tener un problema este invierno».

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Francia, con una vasta flota de plantas de energía nuclear con bajas emisiones de carbono, históricamente ha sido un importante exportador de electricidad a sus vecinos europeos, pero ya estaba luchando con una serie de apagones, lo que provocó que más de la mitad de sus plantas quedaran fuera de servicio.

Varias de las plantas restantes en Francia y Bélgica han tenido que reducir la producción en medio de temperaturas récord.

Equipadas con pocas plantas solares, las generadoras francesas han recurrido a quemar más gas e importar más electricidad de países que producen energía a partir de gas, como Gran Bretaña y España.

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