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Lo que necesita saber sobre la enfermedad de Lyme

Los investigadores predicen 476,000 nuevos casos de enfermedad de Lyme en los próximos años junto con un estimado de dos millones de casos de síndrome de enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (PTLDS) en los EE. UU. Y el tratamiento a veces no logra aliviar al paciente, a pesar de que los casos están presentes en 80 países.

Los inviernos más cálidos son en gran parte los culpables de este aumento en los casos, ya que las garrapatas no mueren con el frío y permanecen activas durante más tiempo en el año. ¿Cómo nos protegemos y encontramos el tratamiento adecuado durante este aumento?

De dónde viene la enfermedad de Lyme

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La garrapata del venado es el principal vector de la enfermedad de Lyme. Puedes encontrarlos en la hierba alta y la maleza, o cabalgando sobre animales salvajes como roedores, ciervos o pájaros, junto con nuestros queridos bebés peludos. Una de las medidas preventivas más importantes es revisarse a sí mismo, a sus hijos y a sus mascotas después de estar al aire libre. Cámbiate de ropa tan pronto como entres y dúchate para quitarte las garrapatas que podrían estar arrastrándose buscando un buen lugar para picar.

Desafortunadamente, prefieren las partes sudorosas «húmedas», los rincones y las grietas, y los lugares difíciles de ver como el cabello, por lo que es aconsejable un buen lavado. Las personas a menudo dicen que ni siquiera sabían que estaban mordidas, pero aun así contrajeron la enfermedad. No espere a enfermarse, hacerse la prueba o recibir tratamiento. Si no se trata, algunos casos de Lyme pueden ser fatales.

Es un punto de discusión cuánto tiempo antes de que una garrapata te pique que te enfermes. Esto también depende de los patógenos y la carga que lleva la garrapata: Lyme no es la única preocupación. Las infecciones, incluidos parásitos, virus y otras formas de bacterias, a menudo pueden acompañar a la garrapata. Si encuentra una garrapata que lo muerde, lo mejor es llevarla a un médico de inmediato para que la analice, ya que pueden administrar antibióticos profilácticos, que pueden prevenir la infección.

Los primeros síntomas son marcadores inflamatorios generales, síntomas similares a los del resfriado o la gripe: fiebre, dolores, ganglios linfáticos inflamados y fatiga. Además, algunos pacientes pueden tener una erupción en forma de ojo de buey. Sin embargo, no todos los pacientes lo hacen, y es posible que ni siquiera parezca una verdadera diana. Estos síntomas también pueden cruzarse con los síntomas específicos de las coinfecciones.

Complicaciones con el tratamiento

Una vez que la infección está bien establecida, podría haber muchas complicaciones. La enfermedad de Lyme se confunde fácilmente con otros trastornos, o incluso puede ser la causa raíz de una amplia gama de diagnósticos comunes.

Puede invadir cualquier sistema, causando una serie de síntomas en el sistema digestivo, el cerebro y el sistema nervioso (cualquier cosa, desde hormigueo en los nervios hasta epilepsia o psicosis), el corazón y el sistema circulatorio, y aún más. La fatiga y la confusión mental son los síntomas más comunes, mientras que la artritis reumatoide a menudo se desarrolla en las últimas etapas. La infección es tortuosa, tomando células humanas para esconderse del sistema inmunológico. Esto es como un dispositivo de camuflaje para que no produzca los anticuerpos para combatir la infección.

Hay muchas dificultades con el tratamiento, que suele ser unas pocas semanas de doxiciclina, un antibiótico. Desafortunadamente, esto solo es efectivo en la fase de crecimiento, y si ha pasado mucho tiempo desde la mordedura, este tratamiento puede dejarlo con PTLDS.

Después de esa pequeña ventana, una combinación de tratamientos con antibióticos (daptomicina, doxiciclina y cefoperazona) puede matar todas las colonias y formas alteradas de la enfermedad de Lyme, ya que cada tratamiento se especializa en diferentes tipos de infección. Sin embargo, este tratamiento aún no se ha integrado en las pautas médicas, por lo que es raro encontrar un médico dispuesto a prescribirlo.

Los análisis de sangre también tienen solo un 50 por ciento de precisión, incluso en pacientes con la erupción del ojo de buey reveladora (eritema migratorio), lo que complica aún más el proceso de tratamiento. Los expertos no pueden cultivar las bacterias después de que alcanzan fases avanzadas de infección en un huésped, lo que evade la detección de laboratorio.

Se necesita mucha más investigación. A medida que aumentan los casos, los investigadores luchan por obtener fondos, recursos y respaldo para ayudar a evitar la crisis. Afortunadamente, ha habido mucho progreso, avances y nuevas investigaciones que validan investigaciones antiguas que fueron descartadas en gran medida, ya que Lyme no era tan frecuente como lo es ahora. Los investigadores están investigando cómo Lyme podría contribuir a la enfermedad de Alzheimer y la demencia, el potencial de transmisión congénita y sexual de Lyme y una firma ocular para el diagnóstico confiable de biomarcadores.

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