Ciencia

¡Lo mejor de los británicos! Rolls-Royce obtiene luz verde para lanzar nuevos minirreactores nucleares

Los minirreactores nucleares del gigante británico de la ingeniería, también llamados pequeños reactores modulares (SMR), son un nuevo tipo de innovación nuclear que se considera una desviación de las formas tradicionales de energía nuclear. Si bien los diseños difieren en tamaño, se espera que sean del tamaño de dos campos de fútbol, ​​pero son capaces de alimentar alrededor de medio millón de hogares. También se espera que sean más fáciles y asequibles que las centrales nucleares tradicionales, que son costosas y tardan muchos años en construirse.

El Gobierno está invirtiendo 210 millones de libras esterlinas para ayudar a desarrollar las innovaciones, aseguradas por la empresa en noviembre.

Y el Gobierno hizo un punto para hacer de esto una característica clave de la nueva estrategia energética que se dio a conocer a principios de este mes.

El director de tecnología de Rolls-Royce y presidente de la división SMR de la empresa, Paul Stein, ha confirmado que el proceso regulatorio probablemente concluirá a mediados de 2024.

Él dijo: «Estamos tratando de trabajar con el gobierno del Reino Unido y otros para comenzar a hacer pedidos, para que podamos obtener energía en la red para 2029».

Según los informes, Stein también dijo que la compañía espera ver que los SMR se extiendan por todo el Reino Unido cubriendo que «no todos» tendrán «sus propios pequeños reactores modulares en sus jardines, pero cerca de ellos».

Rolls-Royce está listo para comenzar a fabricar piezas de SMR que tienen menos probabilidades de necesitar cambios en los próximos años.

Cada unidad SMR de 470 megavatios (MW) cuesta £1.800 millones y se construirá en un sitio de 10 acres.

El CEO de Rolls-Royce SMR, Tom Samson, dijo: «El Rolls-Royce SMR sigue siendo la ruta más rápida al mercado para un nuevo despliegue nuclear en el Reino Unido y damos la bienvenida al claro compromiso de este gobierno para impulsar el despliegue nuclear.

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Dijo: «Estamos listos para entregar en el Reino Unido y en el extranjero, trabajando en paralelo en la ubicación y la financiación para garantizar que la energía de los SMR de Rolls-Royce esté en línea lo más cerca posible de 2030».

La compañía espera desarrollar un reactor que pueda fabricarse principalmente en una fábrica, produciéndolos en masa para ayudar a reducir drásticamente el costo de desarrollo y hacer que las innovaciones sean más baratas y flexibles.

Los SMR ahora están listos para comenzar el proceso de evaluación de diseño genérico, que el Sr. Kwarteng ha llamado un «paso significativo para que los SMR existan».

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