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Lluvia de meteoros Leónidas para iluminar los cielos esta semana: cuándo y dónde ver en el Reino Unido esta noche

Las Leónidas pueden ser menos prolíficas que las Perseidas u Oriónidas, pero la lluvia de meteoros anual todavía está garantizada para deslumbrar a los aficionados a las estrellas esta semana. La lluvia comienza cada año a principios de noviembre, cuando nuestro planeta atraviesa un polvoriento campo de escombros que quedó atrás del cometa Temple-Tuttle. Pequeños trozos y pedazos del cometa chocan contra la atmósfera de la Tierra, creando hermosos rayos de luz a velocidades de hasta 70 km por segundo.

¿Cuándo es la lluvia de meteoritos Leónidas esta semana?

Este año, se espera que las Leónidas estén activas entre el 5 y el 29 de noviembre, lo que significa que la lluvia ya ha comenzado.

Pero las mejores vistas aún están por llegar, ya que los astrónomos predicen que la lluvia será más intensa en las horas previas al amanecer del miércoles por la mañana hasta el jueves.

Esta será la noche del llamado pico y, si el clima lo permite, debería ver entre 10 y 15 estrellas fugaces por hora.

Según la agencia espacial estadounidense NASA, estos serán meteoritos «brillantes y coloridos» que atravesarán los cielos nocturnos a velocidades vertiginosas.

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Y aunque la lluvia de meteoritos llega cada año, el cometa Temple-Tuttle tarda unos 33 años en completar una vuelta alrededor del Sol.

En consecuencia, cada 33 años aproximadamente, los observadores de estrellas reciben una llamada tormenta de meteoritos que produce miles de estrellas fugaces durante el pico.

La NASA explicó: «Los espectadores en 1966 experimentaron una espectacular tormenta Leónidas: miles de meteoros por minuto cayeron a través de la atmósfera de la Tierra durante un período de 15 minutos.

“Se vieron tantos meteoros que parecían caer como lluvia.

«La última tormenta de meteoros Leónidas tuvo lugar en 2002».

La ducha se verá mejor alrededor de la medianoche y hasta las horas previas al amanecer del miércoles.

La NASA dijo: «Venga preparado para las temperaturas invernales con un saco de dormir, una manta o una silla de jardín.

«Oriéntese con los pies hacia el este, acuéstese de espaldas y mire hacia arriba, contemplando la mayor cantidad de cielo posible.

«En menos de 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y comenzarás a ver meteoros.

«Ten paciencia, el espectáculo durará hasta el amanecer, así que tienes tiempo de sobra para echar un vistazo».

¿De dónde viene la lluvia de meteoritos Leónidas?

Las Leónidas son fragmentos del cometa Temple-Tuttle que arden en la atmósfera del planeta.

A medida que el cometa corre alrededor del Sol, las partículas y el polvo de sus capas externas se desprenden y quedan detrás del trozo de hielo.

La Tierra pasa por la órbita del cometa en noviembre, así como decenas de otros rastros de cometas y asteroides a lo largo del año.

Las Leónidas llevan el nombre de su llamado punto radiante, el punto desde el que parecen emerger en el cielo, en la constelación de Leo el León.

Pero la buena noticia es que no tendrás que buscar a Leo esta semana.

La NASA dijo: «En realidad, es mejor ver las Leónidas lejos del radiante: parecerán más largas y espectaculares desde esta perspectiva.

«Si miras directamente al radiante, encontrarás que los meteoros serán cortos; este es un efecto de perspectiva llamado escorzo».

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