Ciencia

Lluvia de meteoros Leónidas: estrellas fugaces adornarán el Reino Unido durante varios días: ‘la mejor oportunidad para ver’

Los entusiastas de la astronomía tendrán que despertarse al amanecer del 17 de noviembre para ver el pico de la lluvia de meteoros Leónidas. El mejor momento para mirar es antes del amanecer, según Space.com.

Para ser exactos, el horario perfecto para admirar las estrellas fugaces se establece alrededor de las 8 am, hora británica, en la mañana del pico.

Para obtener las mejores condiciones de visualización, EarthSky recomienda ir a un área oscura sin luz y con la menor contaminación posible.

También dicen que los cielos con luna cubierta son los mejores.

Sin embargo, si hay una gran capa de nubes, es posible que no vea nada.

Si la luna es visible, espere hasta el amanecer para buscar los meteoros.

Según el experto en meteoritos de la NASA, Bill Cooke, sin la luz de la luna, los observadores del cielo pueden esperar ver entre 10 y 15 meteoros por hora durante el pico de la lluvia anual.

Pero con la cara de la luna iluminada en un 95% durante el pico de este año, no habrá muchas estrellas fugaces visibles, advirtió.

Dijo: «No esperes mucho de las Leónidas este año».

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Las Leónidas se llaman así porque el punto radiante de la lluvia, desde donde los meteoros parecen desplegarse, se encuentra dentro de la constelación de Leo, el león.

Dichos restos de meteoritos provienen del cometa 55P / Tempel-Tuttle, un pequeño cometa de aproximadamente 2.24 millas de ancho, según la NASA.

El cometa se precipita a través del espacio a una velocidad de 44 millas por segundo, dijo la NASA.

La lluvia de meteoros Leónidas ocurre todos los años en noviembre cuando la órbita de la Tierra cruza la órbita del cometa Tempel-Tuttle.

El cometa gira alrededor del sol cada 33,3 años, dejando un rastro de escombros de polvo a su paso, informa Space.com.

Cuando la órbita de la Tierra cruza este rastro de escombros, pedazos del cometa caen hacia la superficie del planeta.

El arrastre, o resistencia del aire, en la atmósfera de la Tierra hace que las migajas del cometa se calienten y se enciendan en bolas de fuego ardientes llamadas meteoros.

Estas migajas de cometas suelen ser del tamaño de un grano de arena o un guisante, por lo que tienden a quemarse por completo antes de golpear la superficie de la Tierra.

Las rocas espaciales que sobreviven a todo el viaje al suelo se llaman meteoritos.

Pero la lluvia de meteoritos Leónidas probablemente no arrojará ningún meteorito.

La agencia espacial estadounidense destaca que la lluvia de meteoritos Leónidas continuará hasta el 30 de noviembre.

Una lluvia de meteoros Gemínidas también será visible del 13 al 14 de diciembre.

Una lluvia de meteoritos de las Úrsidas también está programada para el 22 de diciembre.

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