Ciencia

Línea de vida de la demencia: una empresa emergente del Reino Unido crea un tratamiento de iluminación ‘bioadaptativo’ para los hogares

Según la Sociedad de Alzheimer, se estima que alrededor de 900 000 personas en el Reino Unido viven actualmente con demencia, una cifra que se espera que aumente a 1,6 millones para 2040. Esto supondrá una presión adicional tanto para los hogares de ancianos como para el NHS, con el costo de Se espera que el cuidado de pacientes con demencia aumente en alrededor de £ 60 mil millones durante dos décadas. Alrededor del 45 por ciento, la mayor parte de los costos proviene de la atención social, ya sea en forma de atención domiciliaria o residencial. Dado esto, los métodos para ayudar a las personas con demencia a manejar mejor sus condiciones y permanecer en su propio hogar tienen el potencial de reducir esta carga financiera y mejorar la calidad de vida.

La demencia provoca graves trastornos en el ritmo natural del cuerpo y en los patrones de sueño.

Este efecto puede acentuarse entre aquellas personas que, al ser menos móviles, se encuentran la mayor parte del tiempo en interiores y rodeadas de fuentes de luz artificial que no proporcionan las mismas señales naturales que refuerzan nuestros llamados ritmos circadianos.

El nuevo proyecto de Circadacare se basa en los hallazgos de estudios anteriores que han demostrado que la iluminación bioadaptativa puede retrasar la aparición de enfermedades neurodegenerativas y las tasas de institucionalización asociadas.

Por ejemplo, en un estudio publicado en agosto de 2020, investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer en Troy, Nueva York, administraron una intervención de iluminación durante todo el día a 47 pacientes con Alzheimer y demencias relacionadas en nueve centros de atención para personas mayores.

En el transcurso del estudio, que duró 25 semanas, el equipo monitoreó los ciclos de actividad y descanso de cada sujeto usando sensores en la muñeca.

Los cuidadores nocturnos también completaron encuestas que detallaban los niveles subjetivos de agitación, depresión, calidad del sueño y calidad de vida de cada paciente.

Los investigadores encontraron que el uso de iluminación bioadaptativa condujo a varias mejoras en la calidad de vida.

Dijeron: “Una intervención regular de iluminación diurna efectiva para el ritmo circadiano puede mejorar el sueño por la noche y reducir la depresión y la agitación en pacientes con demencia que viven en entornos controlados.

«Más importante aún, los efectos positivos de la intervención de iluminación personalizada en estos resultados parecen acumularse con el tiempo».

Si bien la iluminación bioadaptativa se ha implementado en algunas residencias de ancianos más grandes, los costos tradicionalmente asociados con la instalación han limitado su uso en instalaciones más pequeñas y hogares individuales, un desafío que Circadacare pretende superar.

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El Sr. MacGinnis agregó: “Aquellos que hoy tienen 65 años solo vivirán la mitad de su vida restante sin discapacidad.

“Es por eso que el desafío del envejecimiento saludable está financiando proyectos como este, que ayudarán a las personas a llevar vidas más sanas, más independientes y conectadas a medida que envejecen”.

El director de Circadacare, Herman van Driel, dijo: “Los ritmos circadianos humanos interrumpidos tienen un amplio impacto en la salud y el bienestar de los adultos mayores.

“Nuestro enfoque es traducir la ciencia en soluciones que mejoren la calidad de vida de los adultos mayores y las personas que viven con demencia para una vida más feliz y atractiva”.

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