Ciencia

Línea de vida de la crisis energética: tres alternativas a las bombas de calor para ir ‘sin gas’ en su hogar

EDF explica cómo funcionan las bombas de calor de fuente de aire

El director gerente de Electric Radiators Direct, Stephen Hankinson, dijo: «Con aumentos récord en los precios mundiales del gas que causan que el límite del precio de la energía aumente en un 54 por ciento y el gobierno alienta a los propietarios a alejarse de los combustibles fósiles con objetivos netos cero en mente, muchos británicos pueden estar buscando cambiar a soluciones alternativas. “Sin embargo, el 43 por ciento de los residentes del Reino Unido han admitido que el dinero es el mayor obstáculo para «volverse ecológicos» con la calefacción de su hogar, según una nueva investigación. «Hasta ahora, solo el seis por ciento de los propietarios británicos ya han cambiado a soluciones de energía ‘más ecológicas’ en su propiedad, y el 24 por ciento admite que no sabe cuáles serían las mejores».

Según el Sr. Hankinson, mientras que el gas es una fuente de energía más barata por unidad, la electricidad puede resultar menos costosa a largo plazo, sin mencionar que es mejor para el planeta, ya que es 100 por ciento eficiente en su punto de uso, con cada vatio de energía utilizada convertida en calor.

El calentamiento a gas, explicó, “sostiene las pérdidas del sistema, que ocurren naturalmente en el punto de combustión, así como a lo largo de la red de tuberías.

“Hasta el 50 por ciento del calor producido por una caldera de gas puede perderse a través de las tuberías, especialmente si no están bien aisladas.

“Esto significa que terminas pagando por calor del que en realidad no te estás beneficiando”.

Sin embargo, admitió Hankinson, es posible que cambiar las soluciones de calefacción no sea económicamente viable para todos.

Él dijo: “Si el aumento de los costos de energía es su preocupación inmediata, puede que no sea factible invertir en nuevas soluciones para su hogar en este momento.

“Sin embargo, podría ser útil considerar los beneficios a largo plazo de deshacerse del gas y planificar con anticipación un cambio en pequeños pasos”.

Un experto reveló tres alternativas de calefacción ecológica a las bombas de calor que podrían reducir sus facturas de energía (Imagen: Getty Images)

Una ilustración de cómo funcionan las bombas de calor.

Las bombas de calor funcionan como un refrigerador a la inversa, moviendo el calor desde el exterior hacia el interior (Imagen: Getty Images)

La primera sugerencia del Sr. Hankinson para una alternativa al gas es una bomba de calor, un dispositivo que funciona como un refrigerador a la inversa, moviendo el calor del aire o del suelo fuera de un edificio hacia el interior, a través de la circulación de un refrigerante.

Él dijo: “Son altamente eficientes y también podrían usarse para enfriar la casa en los meses más cálidos. Como tal, para el hogar adecuado, podrían ser la respuesta”.

Sin embargo, el inconveniente de las bombas de calor se encuentra en los costos iniciales de instalación, con un promedio de alrededor de £ 8,000 para las bombas de fuente de aire y la friolera de £ 35,000 para las de fuente terrestre.

Si bien el gobierno ofrece apoyo financiero para las instalaciones de bombas de calor en forma de Programa de actualización de calderas, solo cubre £ 5,000 para bombas de calor de fuente de aire y £ 6,000 para bombas de fuente terrestre.

El Sr. Hankinson agregó: “Para muchos, esta es una gran inversión y algo que solo considerarían instalar en una propiedad en la que planean vivir por algún tiempo.

«En términos de costes de funcionamiento, los gastos de una bomba de calor en una casa de tamaño medio podrían rondar las 1.725 libras esterlinas al año en total».

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Pellet de madera y caldera de biomasa

Las calderas de biomasa funcionan quemando materiales como troncos o pellets de madera (Imagen: Getty Images)

Ya utilizados en muchos hogares británicos, los radiadores eléctricos ofrecen una «solución de calefacción eficiente y eficaz», continuó el Sr. Hankinson.

Según el modelo y la potencia seleccionada, el costo de los radiadores eléctricos suele oscilar entre 200 y 500 libras esterlinas por unidad.

Por lo general, vienen sin alimentación de instalación y cuestan alrededor de £ 1,200 colectivamente para calentar una propiedad promedio de tres habitaciones.

Otra ventaja de los radiadores eléctricos, explicó el Sr. Hankinson, es que también pueden combinarse con una tarifa de energía verde para una calefacción completamente neutra en carbono.

Agregó: “Cambiar a una tarifa verde significa que su proveedor acepta comprar energía solo a partir de métodos de generación renovable.

“Los proveedores de energía verde también pueden reemplazar la electricidad que usa con energías renovables y devolverla a la red nacional, haciendo que la calefacción de su hogar sea libre de carbono”.

Una mano calentada sobre un radiador eléctrico

Utilizados en muchos hogares del Reino Unido, los radiadores eléctricos ofrecen una «solución de calefacción eficiente y efectiva» (Imagen: Getty Images)

Pero también tiene tres alternativas más si una bomba de calor no es para ti.

Una opción apoyada por subvenciones del gobierno de 5000 libras esterlinas son las calderas de biomasa, que funcionan quemando materiales como troncos o gránulos de madera.

Esto, explica el Sr. Hankinson, los convierte en una buena opción para los hogares rurales y para aquellos que pueden obtener materia adecuada que pueda convertirse en combustible.

Agregó: “En promedio, su instalación puede costar entre £ 5,000 y £ 13,000, pero su funcionamiento puede ser bastante económico, ya que el costo del combustible necesario es de alrededor de £ 5p por kilovatio hora.

“Si estás pensando en elegir una caldera de biomasa, asegúrate de tener suficiente espacio para albergar una, ya que pueden tener un tamaño considerable”.

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una caldera de gas

Dados los riesgos, se debe buscar ayuda profesional para eliminar un sistema de gas antiguo, Sr. Hankinson (Imagen: Getty Images)

La última opción propuesta por el Sr. Hankinson son los calentadores infrarrojos, a los que llama una «buena solución» para los hogares que no están perfectamente aislados.

Explicó: “En lugar de calentar el aire circundante como los calentadores de convección, producen un 100 por ciento de calor radiante que viaja en una ola.

“Como resultado, calientan las superficies directamente, lo que reduce la posibilidad de que se pierda el calor debido a las corrientes de aire”.

Los calentadores infrarrojos suelen tener un vataje más bajo que las radiaciones, lo que significa que consumen menos electricidad, pero es posible que deban dejarse en funcionamiento durante más tiempo en casas más grandes o menos aisladas.

Cuestan aproximadamente entre £ 200 y £ 500 por unidad y alrededor de £ 615 para funcionar colectivamente en una casa promedio de tres habitaciones. Al igual que los radiadores, también se pueden combinar con una tarifa de energía verde.

Independientemente de la alternativa que se adopte, es importante buscar ayuda profesional para eliminar un sistema de gas antiguo, dados los altos riesgos que implica, dijo Hankinson.

Él dijo: “El costo total dependerá de varios factores, como el tamaño de su casa, la edad de su caldera y cuántos radiadores y tuberías tiene.

“Por lo tanto, siempre vale la pena comparar las cotizaciones de algunos profesionales diferentes para obtener la mejor.

«Antes de hacerlo, asegúrese siempre de ponerse en contacto solo con ingenieros registrados de Gas Safe, para evitar cualquier riesgo».

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