Ciencia

Línea de vida de la crisis energética: la mina de oro de agua subterránea en Gales podría usarse para calentar hogares

Cuando se cerraron las minas, sus bombas se apagaron, lo que provocó que sus pozos y túneles se inundaran con agua, que luego absorbió el calor de la roca circundante. Al bombear esta agua de regreso a la superficie, esta energía se puede extraer mediante una combinación de un intercambiador de calor y una bomba de calor. Este calor, el hidrogeólogo de la Autoridad del Carbón, Gareth Farr, le dijo a BBC News, luego puede ser «bombeado alrededor de una red de calor a hogares, negocios y todas las partes de la comunidad local y el agua se devuelve bajo tierra».

El gobierno de Gales está invirtiendo 450.000 libras esterlinas en el concepto, que se espera que reduzca drásticamente las facturas de energía de los hogares y las emisiones de carbono, y ayude al país a convertirse en carbono neutral a mediados de siglo.

La Autoridad del Carbón utilizará estos fondos para realizar estudios de factibilidad para determinar las mejores ubicaciones para extraer el calor del subsuelo.

El Sr. Farr agregó: “Cada esquema de calefacción de agua de mina será personalizado, pero el resultado final será que los consumidores no paguen más de lo que pagan actualmente por su calefacción.

“Y con suerte eventualmente pagarán significativamente menos”.

En la actualidad, la mayoría de los hogares en Gales se calientan con gas, pero, en 2025, se espera que las casas de nueva construcción no estén conectadas a la red de gas.

La ministra de Cambio Climático de Gales, Julie James, le dijo a BBC News: «Es muy emocionante que las comunidades puedan estar a metros de una alternativa lista para la tecnología a los métodos de calefacción tradicionales».

Hacer que los hogares sean más eficientes desde el punto de vista energético, dijo la Sra. James, es «esencial» para abordar el cambio climático.

Agregó: «Necesitamos pensar de manera innovadora y asegurarnos de satisfacer nuestras necesidades de energía renovable del futuro, por lo que espero escuchar lo que la Autoridad del Carbón descubra como parte de su trabajo».

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Otras aplicaciones del concepto han tenido más éxito.

En el pueblo de Taff’s Well en el distrito de Rhondda Cynon Taf, por ejemplo, se está aprovechando el agua de un manantial termal para calentar la escuela primaria local y el pabellón.

Christina Leyshon, del consejo de Rhondda Cynon Taf, le dijo a BBC News: “Esta tecnología también podría usarse en las minas de carbón de Gales del Sur, que están justo debajo de nuestros pies y potencialmente traer energía más barata a nuestras comunidades y energía que también dura a largo plazo.

«Estos son proyectos a largo plazo y tenemos que mirar hacia el futuro. Lo principal es que podemos reducir nuestra huella de carbono aquí en Rhondda Cynon Taf y en todo Gales».

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