Ciencia

Línea de vida de la crisis energética: el Reino Unido recibió un impulso como ‘polvo de roca’ para reducir los costos y las emisiones de carbono

Un nuevo estudio descubrió que las rocas de basalto pulverizadas podrían reducir las emisiones de carbono del Reino Unido en millones de toneladas, ayudándolo a alcanzar el cero neto mucho más rápido y a un costo menor. Los científicos creen que agregar este «polvo de roca» a los suelos agrícolas del país podría absorber el 45 por ciento del CO2 necesario para alcanzar el cero neto para 2050.

Esto podría ayudar al Reino Unido a ahorrar potencialmente millones de libras en soluciones de captura de carbono de alta tecnología, que tienden a ser más caras.

Otro beneficio es que las operaciones mineras necesarias para producir las rocas de basalto darían como resultado la creación de puestos de trabajo, además de contribuir a la agenda de nivelación del primer ministro Boris Johnson.

Los científicos advirtieron previamente que el mundo necesita reducir los niveles globales de CO2 en un 45 por ciento para fines de la década a fin de prevenir algunos de los peores efectos del cambio climático.

En un nuevo estudio, científicos de la Universidad de Sheffield descubrieron que las rocas desmenuzadas podrían desempeñar un papel crucial para ayudar al Reino Unido a alcanzar sus objetivos.

El autor principal, el profesor David Beerling de la Universidad de Sheffield, dijo: «Nuestro análisis destaca el potencial de la agricultura del Reino Unido para generar una reducción sustancial de carbono mediante la transición a la gestión de granjas cultivables con polvo de roca, con beneficios adicionales para la salud del suelo y la seguridad alimentaria».

La técnica, conocida como meteorización mejorada de rocas, es relativamente «sencilla» de implementar porque no requiere ninguna infraestructura adicional.

Los investigadores descubrieron que agregar este polvo de roca al suelo podría eliminar entre seis y 30 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera cada año para 2050.

También lo haría a un precio mucho más económico que otras soluciones de eliminación de carbono disponibles, como la captura directa de aire o los cultivos bioenergéticos, con un costo de alrededor de 200 libras esterlinas por tonelada de CO2.

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El autor principal, el Dr. Eurípides Kantzas, dijo: «Al cuantificar el potencial de eliminación de carbono y los cobeneficios de modificar los cultivos con roca triturada en el Reino Unido, proporcionamos un plan para implementar una meteorización mejorada de rocas a nivel nacional, lo que se suma a la caja de herramientas de soluciones para el carbono. -economías neutrales.”

Agregar basalto pulverizado al suelo también impulsaría los esfuerzos de los agricultores para reducir las emisiones de gases como el óxido nitroso, que es una de las mayores amenazas para la capa de ozono.

También tiene el beneficio adicional de reducir el nivel de acidez del suelo, aumentar el rendimiento de los cultivos y reducir la demanda de fertilizantes importados.

Reducir la dependencia de los alimentos y fertilizantes importados ayudaría a proteger el mercado del Reino Unido de los impactos externos.

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Los riesgos de importar han quedado claros por el conflicto en Ucrania, que ha provocado que los precios mundiales de alimentos y fertilizantes se disparen.

La implementación deberá tener en cuenta las preocupaciones de las comunidades locales y los agricultores, señalan los investigadores.

El coautor, el profesor Nick Pidgeon, dijo: «Alcanzar nuestros objetivos netos cero requerirá cambios generalizados en la forma en que se gestiona la agricultura y la tierra del Reino Unido.

«Para que esta transformación tenga éxito, necesitaremos involucrar plenamente a las comunidades rurales y los agricultores en este importante viaje».

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