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Las subvariantes emergentes de COVID-19 que se afianzan en los EE. UU. Podrían apoderarse del Reino Unido

Dos nuevas subvariantes de coronavirus se están afianzando en los Estados Unidos, y parece que también afectarán a Gran Bretaña. Apodados BQ.1 y BQ.1.1, ambos son descendientes de BA.5, la variante omicron que ha sido dominante en todo el mundo en los últimos meses después de su aparición en Sudáfrica en febrero de este año. Los datos de salud pública indican que, hasta el sábado, BQ.1 y BQ.1.1 ya representaban alrededor del 27 por ciento de todas las infecciones en EE. UU.

Como escribe el microbiólogo médico Dr. Manal Mohammed de la Universidad de Westminster en Conversation: “Aunque parecen ser más comunes en los EE. UU. en esta etapa, BQ.1 y BQ.1.1 también se han identificado en el Reino Unido y varios países de Europa. .”

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC), añade, ya ha «clasificado BQ.1 como una variante de interés».

El Dr. Mohammed dijo: «Según las estimaciones de modelos, el ECDC espera que entre mediados de noviembre y principios de diciembre […] más del 50 por ciento de las infecciones por Covid se deberán a BQ.1 y BQ.1.1.

«A principios de 2023. Podrían representar más del 80 por ciento de los casos». A partir de la semana pasada, BQ.1 sigue siendo una variante de interés para la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, mientras que BQ.1.1 está «actualmente bajo supervisión e investigación». ”.

Según el Dr. Mohammed, la comunidad científica solo tiene información limitada en esta etapa sobre cuán transmisibles son las dos nuevas subvariantes de omicrones.

Sin embargo, advirtió, los datos preliminares sugieren que BQ.1.1 parece ser altamente transmisible, con informes que sugieren que solo tomó 19 días crecer ocho veces de cinco secuencias a 200 secuencias.

El microbiólogo agregó: “BQ.1 y BQ.1.1 actualmente comprenden una pequeña proporción de todos los casos de COVID a nivel mundial”.

A pesar de ello, continuó: “En algunos países la proporción de casos está aumentando a un ritmo que sugiere [they are] más transmisible que otras variantes.”

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Además, señaló, un estudio publicado recientemente en el depósito de preimpresión de bioRxiv, y que, por lo tanto, aún no ha pasado por el proceso de revisión científica por pares, ha sugerido que tanto la infección con sublinajes de omicron anteriores como la vacunación no ofrecerán una protección amplia contra BQ .1.1.

El Dr. Mohammed agregó: “Estas nuevas variantes parecen tener la mayor capacidad de evasión inmune hasta el momento. Dicho esto, las vacunas contra el COVID seguirán ofreciendo una fuerte protección contra enfermedades graves y la muerte”.

Sin embargo, hay algunas buenas noticias, ya que la evidencia actual sugiere que BQ.1 no está asociado con una enfermedad más grave que BA.4 y BA.5.

El Dr. Mohammed concluyó: “La continua aparición de nuevas variantes de COVID indica que el virus todavía está con nosotros y evoluciona rápidamente.

“A medida que nos enfrentamos a resurgimientos que se acercan al invierno en el hemisferio norte, debemos estar atentos a estas y otras variantes nuevas, y observar cuidadosamente cómo se comportan.

“También necesitamos estudios que prueben qué tan bien funcionan las nuevas vacunas bivalentes, aquellas que se dirigen a omicron junto con la cepa original de SARS-CoV-2, contra BQ.1 y BQ.1.1”.

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