Ciencia

Las flotas pesqueras extranjeras se llevan los nutrientes de los países: los más pobres son los más afectados

El pescado es una fuente importante de ácidos grasos esenciales y micronutrientes que tienen el potencial de reducir sustancialmente las tasas de desnutrición. La desnutrición está asociada con diversas condiciones de salud, incluido el retraso en el crecimiento, la mortalidad materna y la preeclampsia. Según el nuevo estudio, las naciones que experimentan altas tasas de desnutrición pueden estar viendo su inseguridad nutricional exacerbada por las flotas extranjeras, predominantemente las de los países más ricos, que pescan en sus aguas.

La autora del artículo y científica social ambiental, la profesora Christina Hicks, de la Universidad de Lancaster, dijo: “La inseguridad de los nutrientes es una preocupación mundial apremiante y la pesca tiene el potencial de reducir la carga de salud de la desnutrición.

“Sin embargo, nuestro análisis muestra que las flotas pesqueras extranjeras y el comercio internacional contribuyen sustancialmente a la redistribución a gran escala de los peces de las aguas de los países donde se capturan”.

En muchos casos, agregó, el pescado se lleva “fuera de donde viven las personas que más necesitan estos micronutrientes vitales.

“Esta investigación destaca que existe la necesidad de una mayor transparencia en torno a la distribución de pescado y en torno a la práctica de las flotas pesqueras extranjeras.

“Si la pesca va a alcanzar su potencial para reducir la desnutrición global, y las terribles consecuencias para la salud asociadas con ella, entonces la seguridad nutricional debe ser considerada de manera más central cuando los países desarrollen acuerdos comerciales internacionales”.

En el estudio, la profesora Hicks y sus colegas analizaron las capturas y el comercio de las pesquerías marinas mundiales, centrándose en la composición de nutrientes de sus lances.

En particular, consideraron varios nutrientes, incluidos calcio, hierro, omega-3, proteínas, selenio, vitamina A y zinc.

El equipo utilizó un modelo existente que les permitió realizar cálculos detallados de los nutrientes en función de las especies de peces individuales capturadas, en lugar de solo el recorrido general.

Este análisis indicó que más del 60 por ciento de los países reciben ganancias netas en nutrientes derivados del pescado a través de su comercio internacional, siendo Francia, Italia, Japón y Nigeria los que más obtienen.

Mientras tanto, el comercio da como resultado pérdidas netas de nutrientes para alrededor de un tercio de todas las naciones, entre las que se encuentran no solo exportadores destacados como China y Rusia, sino también varios pequeños estados insulares vulnerables y naciones africanas como Maldivas y Namibia.

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Sin embargo, más importante que el comercio para evitar que los nutrientes derivados del pescado lleguen a las personas vulnerables que los necesitan, fueron las flotas pesqueras extranjeras que realizaban capturas en las aguas de otras naciones, con un impacto 1,5 veces mayor que el del comercio.

Según el equipo, el 30 por ciento de las naciones experimentan pérdidas netas de nutrientes por la pesca extranjera, incluidas las naciones resilientes como el Reino Unido y Noruega, pero también los estados insulares y las naciones africanas que ya están perdiendo en el comercio donde la desnutrición es más frecuente.

Los investigadores encontraron que la pesca en aguas extranjeras beneficia predominantemente a las naciones con seguridad nutricional, con China, Japón y Corea del Sur entre los que se benefician de manera desproporcionada.

Los hallazgos se suman a las preocupaciones sobre los acuerdos que permiten a las flotas extranjeras pescar en aguas de países de bajos y medianos ingresos.

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La autora principal y socióloga marina, la Dra. Kirsty Nash, de la Universidad de Tasmania, dijo: “Las distribuciones de suministros de pescado a través de la pesca extranjera, amplificadas por el comercio internacional, pueden estar socavando la seguridad alimentaria nutricional y la equidad internacional.

“La pesca marina tiene un potencial no realizado para ayudar a abordar las deficiencias globales de nutrientes, pero necesitamos armonizar las políticas de pesca, salud y comercio para garantizar que los nutrientes lleguen a las personas vulnerables a la desnutrición.

“Los tomadores de decisiones deben considerar los nutrientes derivados de la pesca como un recurso clave que necesita protección”.

Como parte de su estudio, el equipo también modeló los impactos del cambio climático en la pesca y descubrió que las disminuciones resultantes en la producción probablemente exacerbarán la vulnerabilidad nutricional de muchas naciones, en particular países tropicales y pequeños estados insulares como Guyana y Papúa Nueva Guinea.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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