Ciencia

Las flechas rojas de la RAF vuelan exhibiciones acrobáticas de precisión en aviones Hawk a velocidades de hasta 645 mph

The Red Arrows, oficialmente el equipo de acrobacias aéreas de la Royal Air Force, pero también conocido como «The Reds», se formó en 1964 y ha realizado impresionantes exhibiciones aéreas desde 1965. Actualmente con base en RAF Scampton en Lincolnshire, Red Arrows ha volado casi 5,000 vuelos de exhibición individuales en 57 países diferentes en todo el mundo. Mientras vuelan en formaciones de nueve, «los rojos» en realidad se componen de once pilotos as, cada uno en un período de servicio de tres años, hábilmente apoyados por «los azules», un equipo de 85 ingenieros.

Los Red Arrows han volado dos aviones diferentes a lo largo de los años, comenzando con siete entrenadores a reacción Folland Gnat T1.

Estas naves de combate subsónicas de ala en flecha fueron heredadas de los predecesores de los Reds, el equipo de exhibición RAF Yellowjacks, y volaron hasta finales de 1979.

A partir de 1980, el equipo de acrobacias aéreas se cambió a los jets Hawk T1A, especialmente modificados para que la cápsula de armas debajo de la carrocería se reemplace por un carenado especial que transporta combustible diesel y tinte para los icónicos sistemas de humo rojo, blanco y azul.

Cada uno de los jets mide 39 pies de largo, tiene una envergadura de 30.8 pies y tiene una cabina doble diseñada específicamente para el entrenamiento avanzado de pilotos.

Propulsado por un solo motor turbofan Rolls-Royce Adour, el Hawk fue diseñado para la maniobrabilidad y puede alcanzar las 645 millas por hora durante el vuelo nivelado, e incluso superar la velocidad del sonido durante una inmersión.

Los controles del motor de los Hawk utilizados por la RAF también se han modificado para darles una respuesta de aceleración más inmediata a la de la configuración estándar de Hawk.

Durante las festividades de este largo fin de semana, las Flechas Rojas ocuparán la retaguardia del vuelo del Jubileo de Platino de la Reina de hoy.

La exhibición de seis minutos, si el clima lo permite, está programada para volar a lo largo del Mall y sobre el Palacio de Buckingham a partir de la 1:00 p. m., luego de la ceremonia de Trooping the Colour.

Otros aviones que se espera que integren el vuelo de celebración de hoy incluyen helicópteros Wildcat, una nave de transporte pesado C-17 Globemaster y Spitfires y Hurricanes del vuelo conmemorativo de la Batalla de Gran Bretaña.

Estas naves, junto con los Red Arrows’ Hawks, despegarán de las estaciones de la Royal Navy, el ejército británico y la Royal Air Force en todo el Reino Unido para ingresar a los patrones de espera en el sureste de Inglaterra antes de unirse en formación para el vuelo.

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Las Flechas Rojas, dijo el Ministerio de Defensa (MoD), son “uno de los mejores equipos de exhibición acrobática del mundo”.

El MoD agregó: “En representación de la velocidad, agilidad y precisión de la Royal Air Force, el equipo es la cara pública del servicio.

“Asisten en el reclutamiento para las Fuerzas Armadas, actúan como embajadores del Reino Unido en el país y en el extranjero y promueven lo mejor de los británicos.

“El equipo, que vuela en jets rápidos característicos de Hawk, está compuesto por pilotos, ingenieros y personal de apoyo esencial con experiencia operativa de primera línea.

“Juntos, demuestran la excelencia y las capacidades de la Royal Air Force y las personas capacitadas y talentosas del servicio”.

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