Ciencia

Las claras de huevo pueden hacer material para filtrar microplásticos del agua de mar

Las claras de huevo se pueden transformar en un material capaz de filtrar tanto la contaminación microplástica como la sal del agua de mar, según descubrieron investigadores de los EE. UU. Las proteínas de las claras de huevo se pueden utilizar para formar el llamado aerogel, un tipo de material ligero y poroso con diversas aplicaciones potenciales. Estos pueden variar desde la filtración de agua y el almacenamiento de energía hasta el aislamiento acústico y térmico.

El camino hacia el avance en realidad comenzó con un alimento completamente diferente, explicó el autor del artículo y científico de materiales, el profesor Craig Arnold de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey.

Él dijo: «Estaba sentado allí, mirando el pan en mi sándwich, y pensé, este es exactamente el tipo de estructura que necesitamos».

En consecuencia, el profesor Arnold y sus colegas comenzaron a hacer diferentes panes mezclados con carbón para ver si podían producir el tipo de estructura de aerogel que estaban buscando.

Como ninguna de las recetas iniciales funcionó, el equipo comenzó a eliminar los ingredientes a medida que probaban, hasta que solo quedaron las claras de huevo, y encajaron perfectamente.

El Prof. Arnold agregó: “Comenzamos con un sistema más complejo y seguimos reduciendo, reduciendo, reduciendo, hasta que llegamos al núcleo de lo que era.

“Fueron las proteínas en las claras de huevo las que condujeron a las estructuras que necesitábamos”.

El equipo explicó que cuando el complejo sistema de proteínas casi puras que componen las claras de huevo se liofiliza y luego se calienta a 900 °C (1652 °F) en un ambiente libre de oxígeno, se crea una estructura de hebras interconectadas de fibras de carbono y láminas de grafeno. .

Este material es capaz de eliminar tanto la sal como los microplásticos del agua de mar con una eficiencia del 98 y 99 por ciento, respectivamente.

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Con su estudio inicial completo, los investigadores ahora buscan refinar su proceso de fabricación de materiales para que pueda usarse para la purificación de agua a gran escala.

Según el equipo, su material no solo es efectivo y económico de producir, sino que también es eficiente energéticamente, ya que solo requiere gravedad para funcionar, a diferencia de las técnicas alternativas como la ósmosis inversa, que requiere una entrada de energía significativa.

El Dr. Ozden agregó: “El carbón activado es uno de los materiales más baratos para la purificación del agua. Comparamos nuestros resultados con carbón activado y es mucho mejor”.

Además, explicó el profesor Arnold, el material puede tener otros usos antes de la filtración de agua, y el equipo actualmente explora aplicaciones relacionadas con el almacenamiento y el aislamiento de energía.

Los hallazgos completos del estudio se publicaron en la revista Materials Today.

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