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Las áreas del Reino Unido que están produciendo su propia energía a través de granjas solares.

Un pueblo de Shropshire ha recaudado 3,5 millones de libras esterlinas para adquirir un parque solar que puede alimentar casi 1000 hogares con energía limpia. Dado que la nación tiene que desembolsar el doble de lo que pagaba el año pasado debido al elevado costo de las importaciones extranjeras de gas, cualquier solución para aliviar la presión financiera será bienvenida. Y en este caso, una comunidad ha tomado la situación en sus propias manos en un intento desesperado por reducir las facturas y aumentar la seguridad energética. Como era de esperar, no es la primera iniciativa comunitaria que toma esta postura audaz y si el costo de la energía no muestra signos de ceder, puede que no sea la última.

En el pueblo de Sheriffhales, en las afueras de Shropshire, los lugareños lograron tener en sus manos una granja solar de 3,2 megavatios de propiedad 100% comunitaria después de que recaudó £565,000 y obtuvo £3 millones adicionales de Triodos Bank UK.

Sheriffhales Community Energy, una organización sin fines de lucro, se creó para ayudar a generar ingresos para la parroquia local y ahora ha adquirido la granja solar establecida inicialmente en 2016 por una empresa comercial de energías renovables.

Posteriormente, la granja pasó a ser propiedad de una parte de la comunidad, originalmente a través de Mongoose Energy y en 2018 a través de una inversión a corto plazo de un fondo de inversión social.

La granja solar comunitaria en los últimos seis años ha superado sus proyecciones de generación promedio en un 5 por ciento, generando actualmente más de £ 400,000 por año en ingresos.

Según el nuevo acuerdo financiero, se espera que la empresa genere un superávit de £1 millón en ingresos para proyectos comunitarios en el transcurso de las operaciones de la granja, que se espera que continúen hasta la década de 2040.

Peter Bonsall, presidente y fideicomisario de Sheriffhales Community Energy, dijo: “Sheriffhales es ahora uno de los pocos pueblos del Reino Unido que posee su propia granja solar. Somos una parroquia rural con una economía agraria, no tenemos un bar de pueblo, una tienda o un autobús.

“Convertir la granja solar en propiedad comunitaria traerá un ingreso a la parroquia que es más que el precepto del consejo parroquial. Usaremos esos fondos para ayudar a abordar algunos de los desafíos que enfrentamos como comunidad rural, para abordar la pobreza energética y otras necesidades urgentes de las aldeas”.

Jake Burnyeat, director de Communities for Renewables CIC, gerente del proyecto, dijo: “Proyectos como este ilustran claramente la importancia de la energía comunitaria y el impacto que los fondos generados pueden tener para una comunidad rural. Nos complace apoyar a la gente de Sheriffhales en su viaje hacia la plena propiedad de la comunidad».

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Pero esta no es la única granja solar de propiedad comunitaria que genera ingresos y energía limpia para los residentes del área. El parque solar de montaje en tierra de propiedad comunitaria más grande del Reino Unido es Ray Valley Solar, que en julio de 2022 se conectó a la red eléctrica nacional.

Está previsto que multiplique por cinco la generación anual de electricidad verde para el área local en la que se instaló. Ubicada en el área de Arncott en Oxfordshire, también se espera que mantenga el gasto de energía por valor de 2,6 millones de libras esterlinas en la economía local. cada año y proporcionar la asombrosa cantidad de 13 millones de libras esterlinas de fondos para beneficios comunitarios durante la vida útil del proyecto.

La Dra. Barbara Hammond, directora ejecutiva de Low Carbon Hub, dijo: «Estamos muy emocionados de construir nuestro primer parque solar montado en el suelo, que tendrá un impacto significativo en la cantidad de electricidad verde producida en Oxfordshire. Estamos comprometidos a poner a la comunidad energía en el corazón del nuevo sistema de energía de carbono cero».

Más proyectos renovables de propiedad comunitaria también podrían ayudar al Reino Unido a seguir adelante con su objetivo de abandonar los combustibles fósiles para 2050.

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Pero el primer ministro Rishi Sunak dijo durante su campaña de liderazgo que no quiere que el Reino Unido pierda sus mejores tierras de cultivo por los paneles solares y escribió en un artículo para The Telegraph que establecería «nuevas reglas para garantizar que los paneles solares se construyan en cobertizos». y propiedades comerciales en lugar de tierras de cultivo productivas».

Escribió: «Bajo mi supervisión, no perderemos franjas de nuestras mejores tierras de cultivo por las granjas solares. En cambio, deberíamos asegurarnos de que los paneles solares estén instalados en edificios comerciales, cobertizos y propiedades. Del mismo modo, debemos proteger nuestra mejor tierras de cultivo de la reconstrucción, que no debería tener lugar a expensas de la producción de alimentos».

Pero Sunak, antes de la cumbre climática COP27 que se llevará a cabo en Egipto esta semana, también dijo que quiere hacer del Reino Unido una «superpotencia de energía limpia».

Él dijo: «Luchar contra el cambio climático no es solo un bien moral, es fundamental para nuestra futura prosperidad y seguridad. La invasión de Rusia a Ucrania y la despreciable manipulación de los precios de la energía solo ha reforzado la importancia de terminar con nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Necesitamos avanzar más y más rápido hacia la transición a la energía renovable, y me aseguraré de que el Reino Unido esté a la vanguardia de este movimiento global como una superpotencia de energía limpia».

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