Planeta Tierra

Las actividades humanas afectan el uso de las reservas naturales por parte de los elefantes

Los corredores de vida silvestre son áreas, como reservas naturales, pasos elevados y pasos subterráneos, que conectan hábitats que los humanos han separado. Estas áreas actúan como espacios seguros para que se muevan todo tipo de animales, incluidos los elefantes. Y, sin embargo, según un estudio de Frontiers in Conservation, las actividades humanas afectan gravemente el uso de estos espacios por parte de los animales. Al evaluar estos efectos por primera vez, este estudio muestra que los elefantes cruzan los corredores de vida silvestre de acuerdo con sus percepciones de las diversas amenazas humanas.

Cruce de elefantes

La invasión humana reduce la capacidad de los animales para moverse y migrar en busca de recursos. Como tal, constituye un desafío importante para la conservación de los elefantes en Asia y África. Los conservacionistas tienden a estar de acuerdo en que los corredores de vida silvestre ayudan a los elefantes a superar este desafío, aunque se sabe poco sobre el efecto de las actividades humanas cercanas en el uso de estos corredores por parte de los elefantes. Este estudio busca resolver este vacío en el conocimiento.

“Este es el primer estudio de este tipo que examina en profundidad la comparación de cómo [human] el uso de la tierra afecta los movimientos de los elefantes y su uso de los corredores de vida silvestre”, dice Tempe Adams, autor del estudio e investigador de Elephants Without Borders, en un comunicado de prensa.

El estudio muestra que los elefantes viajan a través de estas áreas de acuerdo con sus evaluaciones del riesgo de interacción humana. Por ejemplo, mientras que los elefantes tienden a usar menos los corredores urbanos que los corredores agrícolas, también usan este tipo de corredores en diferentes momentos del día. Esto probablemente se deba a una cuidadosa consideración de los diferentes peligros que se encuentran durante el día y la noche.

“Lo que es realmente notable es que descubrimos que los elefantes no perciben todo el desarrollo humano de la misma manera, sino que ajustan sus comportamientos para adaptarse a las variaciones”, dice Adams en un comunicado de prensa.

En última instancia, el estudio destaca la importancia de comprender la actividad de los animales en las zonas urbanas y agrícolas. “También destaca aún más la necesidad de una documentación transparente de la presión humana dentro y alrededor de las áreas silvestres protegidas, lo cual es fundamental para ayudar en la conservación de las especies”, dice Adams en un comunicado de prensa.

Medición de movimientos de elefantes

Al rastrear las actividades de los elefantes en seis corredores en Botswana tanto urbano como agrícola, el equipo descubrió que la presencia de elefantes en estas áreas difería. Hubo una menor probabilidad de presencia en corredores urbanos (aproximadamente 32 por ciento) y una mayor probabilidad de presencia en corredores agrícolas (aproximadamente 56 por ciento).

También encontraron que los elefantes usaban los corredores urbanos durante el día y la noche, con una superposición del 26,8 por ciento con la actividad humana. Mientras que los elefantes que utilizaron los corredores agrícolas durante la noche, tuvieron una superposición del 9,1 por ciento con la actividad humana. Esto, dicen, podría deberse a que las interacciones agrícolas tienden a ser más riesgosas para los elefantes, lo que significa que es más importante que los elefantes las eviten.

“El nivel percibido de amenaza de diferentes actividades humanas podría reflejarse en el uso de los corredores por parte de los elefantes”, concluye el equipo en su artículo. “Para minimizar las interacciones con los humanos, los elefantes pueden evitar áreas de alto riesgo, donde la presencia o ausencia de elefantes en un área cambia a lo largo del día”.

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