Ciencia

Lanzamiento de SpaceX Starship: ¿Se lanzará el Starship SN16? ‘Órbita antes del 1 de julio’

El rotundo éxito del Starship SN15 el mes pasado ha abierto la posibilidad de que Starship pronto se ponga en órbita. El prototipo de cohete Marte se lanzó y aterrizó por primera vez el 5 de mayo, cuando despegó en un vuelo suborbital de 32.000 pies (10 km) y volvió a aterrizar en una sola pieza. Los fanáticos de SpaceX estaban encantados de ver que Starship finalmente tuvo éxito, considerando que Elon Musk y compañía ya han hecho explotar cuatro prototipos: SN8, SN9, SN10 y SN11.

La compañía ahora está trabajando en su Orbital Launch Site (OLS), con planes de volar un modelo Starship este verano.

Como de costumbre, los planes de SpaceX han estado envueltos en misterio y Musk se ha mantenido callado sobre el futuro de Starship.

Inicialmente, parecía que al SN15 se le daría un vuelo de prueba más antes de retirarse con el CEO de SpaceX diciendo que el cohete podría volar nuevamente «pronto».

Sin embargo, los planes fueron descartados y el SN15 fue devuelto a las instalaciones de la compañía en Boca Chica en el sur de Texas.

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El impulso para volverse orbital también puede haber frustrado los planes para darle al SN16 la oportunidad de volar antes de llegar a la órbita.

Los documentos presentados por SpaceX indican que la compañía está buscando volar el cohete propulsor Starship SN20 y Super Heavy BN3 «con el objetivo de llegar a la órbita el 1 de julio».

Aunque todavía no está escrito en piedra, el futuro de SN16 no parece prometedor.

Y no sería el primer prototipo de Starship en ser descartado en favor de modelos mejorados.

Starship SN12, SN13 y SN14 se retiraron a favor del SN15 actualizado después del catastrófico intento de aterrizaje del SN11 el 30 de marzo.

Sin embargo, todavía no se han perdido todas las esperanzas: Musk compartió un vistazo detrás de escena del SN16 y uno de los cohetes impulsores de prueba, Booster 2.

SpaceX se ha mantenido en silencio sobre el desarrollo de Starship con actualizaciones poco frecuentes y decisiones improvisadas en cada esquina.

Los fanáticos simplemente tendrán que esperar y ver si SN16 o SN20 tienen el honor de ser el primer prototipo orbital de SpaceX.

Siempre existe la posibilidad de que SpaceX quiera repetir el éxito del SN15 una vez más antes de ponerse en órbita solo para demostrar que el lanzamiento y el aterrizaje no fueron una casualidad.

Sin embargo, a partir del 2 de junio, la compañía no ha solicitado restricciones de vuelo ni cierres de carreteras, una señal infalible de vuelos de prueba inminentes.

Mientras tanto, una presentación a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) ha revelado cómo será el primer vuelo orbital.

Starship despegará de Boca Chica, ahora conocida por SpaceX como Starbase, sobre el refuerzo Super Heavy.

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Los dos cohetes se separarán unos 170 segundos de vuelo, lo que permitirá que el propulsor regrese a la Tierra.

Super Heavy aterrizará a unas 20 millas (32 km) de la costa, en el Golfo de México.

Starship luego continuará hacia el espacio, con el objetivo de regresar y aterrizar a unas 62 millas (100 km) de la costa de la isla de Kauai, Hawái.

El vuelo de prueba se realizará desde Boca Chica, pero los futuros vuelos orbitales se lanzarán desde el océano.

La compañía ha estado comprando plataformas petrolíferas retiradas con el objetivo de transformarlas en plataformas de lanzamiento orbitales para Starship.

El lanzamiento de cohetes en medio del océano reducirá en gran medida cualquier riesgo potencial para la salud y la seguridad públicas.

En otras palabras, si falla un lanzamiento, es probable que el cohete no aterrice en la casa de nadie.

Musk dijo recientemente en Twitter: «El puerto espacial oceánico Deimos está en construcción para su lanzamiento el próximo año».

Con una red de plataformas de lanzamiento orbitales en todo el mundo, SpaceX quiere monopolizar la industria de los vuelos espaciales.

Más allá de eso, Musk sueña con Starship transportando regularmente humanos a la Luna, Marte y posiblemente más allá.

La agencia espacial estadounidense NASA ya le otorgó a SpaceX un contrato de $ 3 mil millones para llevar astronautas a la Luna.

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