Ciencia

Lanzamiento de Boeing Starliner cancelado por segunda vez: ¿cuándo es la próxima fecha de lanzamiento de Starliner?

La cápsula Starliner de Boeing, que estaba cargada con suministros, debía lanzarse sobre un cohete Atlas V volado por United Launch Alliance el martes. Pero el lanzamiento del Starliner a la Estación Espacial Internacional se retrasó por segunda vez. Inicialmente, el lanzamiento del barco estaba programado para la semana pasada.

¿Por qué se pospuso el lanzamiento de Starliner?

Durante los preparativos previos al lanzamiento, los ingenieros de Boeing detectaron «indicaciones inesperadas de la posición de la válvula» en el sistema de propulsión del Starliner, lo que motivó la decisión de retrasar el lanzamiento.

Boeing emitió un comunicado el martes, que decía: «Durante los preparativos previos al lanzamiento para el vuelo de prueba sin tripulación de la nave espacial CST-100 Starliner, los ingenieros de Boeing que monitoreaban la salud y el estado del vehículo detectaron indicaciones inesperadas de posición de la válvula en el sistema de propulsión.

«El problema se detectó inicialmente durante las comprobaciones posteriores a las tormentas eléctricas de ayer en la región del Centro Espacial Kennedy.

«En consecuencia, se pospondrá el lanzamiento de la nave espacial Starliner a la Estación Espacial Internacional sobre un cohete Atlas V de United Launch Alliance».

John Vollmer, vicepresidente y gerente de programa del Programa de Tripulación Comercial de Boeing, dijo que Boeing estaba «decepcionado» por retrasar el lanzamiento del Starliner.

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Vollmer dijo: «Estamos decepcionados con el resultado de hoy y la necesidad de reprogramar nuestro lanzamiento de Starliner.

«El vuelo espacial humano es un esfuerzo complejo, preciso e implacable, y los equipos de Boeing y la NASA se tomarán el tiempo que necesiten para garantizar la seguridad e integridad de la nave espacial y el logro de los objetivos de nuestra misión».

La cápsula Starliner estaba programada para lanzarse a la Estación Espacial Internacional el viernes pasado.

Pero el viaje se pospuso el jueves después de que el puesto de avanzada en órbita fuera brevemente descontrolado por los propulsores a reacción activados inadvertidamente en un módulo ruso recién acoplado, dijo la NASA.

El sitio web de Starliner explica: «La primera misión de Starliner en órbita, llamada Orbital Flight Test-1 (OFT-1), se lanzó a las 6:36 am (EST) del 20 de diciembre de 2019, sobre un cohete United Launch Alliance Atlas V de Cape Canaveral Air Force Station en Florida.

«Poco después de la separación del cohete Atlas V, una anomalía interna en el temporizador de la misión hizo que el Starliner realizara una secuencia de maniobras en el momento incorrecto y fallara en su inserción orbital.

«La rápida intervención de los controladores de la misión colocó a la nave espacial en una órbita más baja, pero estable.

«Después de evaluar todas las opciones posibles, un equipo conjunto NASA-Boeing decidió renunciar a un encuentro y un intento de atraque con la Estación Espacial Internacional y se centró en prepararse para una oportunidad de aterrizaje de regreso temprano mientras completaba tantos objetivos de misión como fuera posible».

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