Ciencia

La vida en Venus: el paisaje ‘infernal’ de Venus puede ser inhabitable después de todo

El año pasado, la comunidad científica estaba entusiasmada después de que un equipo, dirigido por astrónomos de la Universidad de Cardiff, encontrara la fosfina química (PH3) en la atmósfera del planeta. La atmósfera de la Tierra también contiene cantidades mínimas de la sustancia química que se cree que produce la vida.

Esto llevó a los científicos a la conclusión de que el planeta podría sustentar la vida.

La fosfina se crea a través de un proceso biológico que insinúa la vida microbiana en lo que alguna vez pensamos que era un «infierno» inhabitable.

Venus es similar en tamaño a la Tierra, es dolorosamente caliente y seco. Con sus volcanes activos y su atmósfera tóxica, el planeta que lleva el nombre de la diosa romana del amor, en contraste, parece lejos de ser habitable.

Este emocionante descubrimiento en septiembre de 2020 ha llevado a muchos científicos a investigar la posibilidad de vida en Venus y cómo se vería exactamente.

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La profesora Jane Greaves de la Universidad de Cardiff, quien dirigió el estudio original en 2020, elogió los hallazgos del Dr. Hallsworth, sin embargo, todavía tiene esperanzas sobre la vida en Venus.

«Hablamos de esto con cierta extensión el año pasado; sabemos que la atmósfera de Venus está extremadamente seca, pero lo que no sabemos es qué tan bien mezclada está.

«Un colega, Paul Rimmer, acaba de publicar un artículo que muestra que algunas gotas de nubes podrían tener un contenido de agua muy alto», dijo a BBC News.

Con tanta incertidumbre y tanto interés en torno al planeta, la NASA anunció dos misiones que permitirán conocer más sobre el planeta. Están programados para lanzarse en 2030.

A principios de junio, la NASA dio a conocer las dos misiones a las que se les han otorgado 352 millones de libras esterlinas (500 millones de dólares) cada una para ampliar nuestra comprensión del planeta.

La Agencia Espacial Europea (Esa) también se subió al tren y anunció su misión a Venus una semana después de la Nasa.

La sonda Esa estará observando el planeta y está programada para salir a finales de esta década.

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