Planeta Tierra

La verdadera razón por la que las poblaciones mundiales de peces están disminuyendo y lo que puede hacer al respecto

Bacalao atlántico, halibut y salmón. Los tres combinan muy bien con una salsa de mantequilla de limón, una guarnición de puré de pomme y una copa de vino blanco. Sin embargo, sin importar la preparación, una captura fresca de las aguas costeras de Nueva Inglaterra siempre es agradable, y quizás demasiado. Estos alimentos básicos del mar se encuentran ahora en la lista del gobierno de EE. UU. de poblaciones de peces que se están agotando.

A escala mundial, los defensores dicen que el agotamiento de las poblaciones de peces es la amenaza más urgente para los océanos y que se necesita un cambio inmediato. En algunas aguas, la demanda de los consumidores de ciertos productos del mar es la culpable de las existencias más pequeñas; en otras áreas, los problemas ambientales están dañando la vida marina. De cualquier manera, es un problema complicado de resolver porque involucra a una gran cantidad de naciones, organizaciones e institutos de investigación.

Comprender la sobrepesca

Contenido

El agotamiento de las poblaciones de peces es el resultado tanto de la sobrepesca como de la sobrepesca, que, según el Instituto Nacional Oceánico y Atmosférico, son dos problemas separados.

La sobrepesca ocurre cuando individuos o industrias sacan más peces del agua de los que pueden reproducirse. Esto se puede gestionar e incluso resolver con límites de pesca impuestos por el gobierno. La sobrepesca, por otro lado, también puede implicar una pesca intensa, o puede ser el resultado de problemas ambientales como la contaminación, el cambio climático o la degradación del medio ambiente de la población. Si estos problemas persisten con el tiempo, es posible que no sea posible reparar un stock agotado.

Aunque NOAA administra 460 poblaciones en los EE. UU., solo alrededor del 70 por ciento tiene un estado de sobrepesca conocido y el 55 por ciento tiene un estado de sobrepesca conocido. A fines de 2021, había 26 poblaciones en la lista de sobrepesca. Estos incluyeron cobia y pargo de carril del Golfo de México; huachinango, mero colorado y mero nevado del Atlántico Sur; salmón chinook, salmón coho y sardina del Pacífico del Pacífico; y el cangrejo real azul y el cangrejo de las nieves del Pacífico Norte.

En Nueva Inglaterra, el fletán, el salmón y el bacalao del Atlántico antes mencionados también estaban en la lista de sobrepesca. Pero muchas poblaciones de peces, incluido el bacalao del Atlántico, estaban tanto en la lista de sobrepesca como en la de sobrepesca.

Un problema mundial

Se observa el agotamiento de las poblaciones de peces en aguas de todo el mundo. En la Unión Europea, por ejemplo, la sobrepesca afecta al menos al 40 por ciento de las poblaciones de peces del Atlántico nororiental. En el Mediterráneo y el Mar Negro, el 87 por ciento de las poblaciones sufren lo mismo.

Los defensores argumentan que los subsidios gubernamentales son parte del problema. En 2018, los gobiernos de todo el mundo gastaron $ 22 mil millones en dinero público para subsidiar la industria pesquera. Alrededor de la mitad de estos subsidios se utilizaron para pescar en lugares que de otro modo no serían rentables.

Pero abordar el problema no es tan simple como decirles a los barcos pesqueros que limiten la cantidad de pescado que sacan del agua; alrededor del 64 por ciento de las aguas oceánicas están fuera de la jurisdicción nacional, y estas aguas están dominadas por barcos de unos pocos países.

Además, muchas naciones dudan en hacer cumplir los límites de pesca de todos modos. ¿Por qué? Los mariscos son un elemento importante del menú de 3 mil millones de personas y los líderes políticos no esperan con ansias la tarea de reemplazar la fuente de proteína que falta. Dado que la industria pesquera emplea a 60 millones de personas en todo el mundo, los líderes también tendrían que abordar problemas económicos no deseados.

Aún así, los defensores del medio ambiente advierten que el cambio será inevitable si las poblaciones de peces continúan agotándose. Y estos cambios podrían traer problemas mayores que la falta de marlin en una comida.

Océanos cambiantes

La sobrepesca altera los ecosistemas y puede hacer que los océanos sean menos resistentes al cambio. Si bien los océanos ya están soportando el aumento de las temperaturas debido al calentamiento global, los investigadores han descubierto que las áreas con poblaciones de peces agotadas muestran menos capacidad para hacer frente al calentamiento global.

Los científicos también han notado que el agotamiento de las poblaciones está empujando activamente a más especies hacia la extinción. Un estudio de 2021 en Current Biology encontró que la sobrepesca amenazaba con la extinción a un tercio de todos los tiburones y rayas. Sus autores concluyeron que el daño de las poblaciones agotadas era mayor que la amenaza de la contaminación, el cambio climático y la pérdida de hábitat, combinados.

Además de dañar la vida marina, los científicos dicen que el agotamiento de las reservas también tiene el potencial de dañar los arrecifes de coral que ya son frágiles. Los arrecifes de coral sanos dependen de los peces herbívoros, que comen las algas y los sedimentos que de otro modo cubrirían los arrecifes. Sin embargo, estos peces corren el riesgo de sucumbir al estrés de la sobrepesca.

Compras responsables

Aunque los océanos están cambiando, los defensores dicen que no es demasiado tarde para controlar seriamente los daños. Grupos como Marine Stewardship Council alientan a los ciudadanos preocupados a presionar a sus líderes gubernamentales para que apoyen iniciativas de sostenibilidad, terminen con los subsidios a la industria pesquera y establezcan límites sobre la cantidad de ganado que se puede extraer del agua.

Los consumidores preocupados también pueden ser proactivos al investigar qué tiendas y minoristas participan en prácticas sostenibles. El MSC, por ejemplo, tiene una lista de minoristas y marcas que cumplen con sus estándares de sostenibilidad. El consejo también tiene un programa de etiqueta azul que ayuda a los consumidores a reconocer los productos certificados mientras examinan la tienda de comestibles.

Porque al final, el simple hecho de prestar atención en un departamento de mariscos o en un restaurante permite a todos disfrutar de ese delicioso plato principal de pescado con salsa de mantequilla de limón, sin contribuir a agotar las reservas de pescado.

Facebook Comments Box

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba