Ciencia

La UE pone en riesgo los «mejores intereses» de los pacientes con cáncer y los científicos del Reino Unido después del Brexit

A cientos de investigadores británicos se les prometieron subvenciones de la UE gracias a la membresía de Gran Bretaña en Horizon Europe, que se acordó como parte del Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA). Pero muchos de esos investigadores, algunos de los cuales son especialistas en cáncer, actualmente tienen bloqueado el acceso a esos fondos. Eso se debe a que la UE le dijo a Gran Bretaña que no puede participar en Horizon hasta que se resuelva la disputa del Protocolo de Irlanda del Norte.

A medida que continúa la disputa política, la investigación del cáncer en Gran Bretaña ahora pende de un hilo en medio de los temores de que el Reino Unido pueda ser excluido permanentemente del programa si no se puede llegar a un acuerdo renovado sobre el Brexit.

Cancer Research UK (CRUK) ha advertido que «los investigadores del Reino Unido deben continuar participando plenamente en esta gran oportunidad para las colaboraciones de investigación internacional (especialmente teniendo en cuenta cuánto obtuvo el Reino Unido del programa anterior de siete años, Horizonte 2020)».

Laura Williams, Gerente de Asuntos Globales y de Europa en el Departamento de Políticas de CRUK, escribió: «Creemos que asociarse con Horizon Europe es abrumadoramente lo mejor para los investigadores del cáncer del Reino Unido y las personas con cáncer.

“La reciente misión emblemática contra el cáncer de la UE, incluidas las colaboraciones dentro de Horizon Europe, es un momento de gran oportunidad para el progreso global en la lucha contra el cáncer, y queremos que usted acceda a las mejores oportunidades”.

La Sra. Williams tomó nota de la campaña Stick to Science, que ha instado a la UE a poner fin a la demora que está causando incertidumbre y caos a los investigadores británicos cuyos fondos están siendo retenidos y la perspectiva de colaborar internacionalmente sigue sin estar clara.

La campaña de firmas en línea insta al Consejo Europeo, al Parlamento, a la Comisión, a los estados miembros de la UE y a los gobiernos del Reino Unido y Suiza (que también ha sido excluido) a que el avance de la ciencia “se logra mejor cuando todos los actores de la ciencia y la innovación trabajan juntos en todos los ámbitos”. límites geográficos”.

Pero actualmente, la progresión retrasada de los acuerdos de asociación está “frenada por barreras políticas que no tienen nada que ver con la ciencia”, argumentan los activistas.

Esta es una disputa que se ha prolongado durante al menos 19 meses.

Pero el exministro de Ciencia, George Freeman, ideó un “Plan B audaz”, que implicaba llegar a acuerdos con otras potencias científicas como Estados Unidos, Suiza, Israel y Corea del Sur, para abordar el tema de la colaboración internacional.

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También prometió que los solicitantes seleccionados para las subvenciones de la UE seguirían recibiendo financiación del Gobierno.

Pero Freeman todavía argumentó cuando ocupó ese cargo que la membresía de Horizon es la opción preferida.

Y CRUK está de acuerdo.

La Sra. Williams continuó: “Reconocemos el impacto de las decisiones retrasadas en nuestros científicos.

“Ha sido increíblemente frustrante para usted pasar tanto tiempo solicitando a través de procesos complejos solo para descubrir que, incluso al ganar un premio prestigioso, se interponen más barreras en su camino debido a la situación política más amplia.

“La posición de CRUK es que la asociación con Horizon Europe es la mejor opción para la ciencia del Reino Unido y esta también sigue siendo la posición del Gobierno.

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“Sin embargo, la asociación parece cada vez más improbable debido a los desacuerdos políticos más amplios con el Protocolo de Irlanda del Norte”.

Y después de que el exministro de Ciencia renunció en medio de la serie de renuncias que desencadenó la inminente salida de Downing Street de Boris Johnson, parece que el problema de Horizon se ha visto sumido en una incertidumbre aún mayor.

La Sra. Williams señaló que el Sr. Freeman le dijo al Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes que en ese caso se comprometerán con una «transición para que no haya un precipicio… Septiembre será cuando comience el programa de transición, y luego habrá una transición durante el próximo año o 18 meses”.

Agregó que CRUK «espera escuchar más de un nuevo ministro de ciencia a su debido tiempo».

La Sra. Williams concluyó: “Pase lo que pase después, sabemos que solo podemos vencer al cáncer en colaboración. Continuaremos haciendo todo lo que podamos para apoyar las oportunidades de colaboración.

“Nuestros increíbles científicos siguen siendo una parte crucial de una comunidad de investigación global. Estamos muy agradecidos por los grandes avances que ha logrado y continúa logrando para prevenir, detectar y tratar más cánceres”.

El año pasado, CRUK dijo que Horizon Europe de Gran Bretaña sería un «golpe significativo» en los esfuerzos para combatir el cáncer.

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