Ciencia

La UE intenta intimidar a 98 científicos del Reino Unido con una carta que amenaza con retirar fondos de £ 145 millones

Lord Frost da una actualización sobre la participación del Reino Unido en Horizon Europe

El ERC ha exigido que los expertos británicos, que habían sido aprobados para recibir 172 millones de euros (145 millones de libras esterlinas) en subvenciones, no recibirán el dinero prometido si el Reino Unido no vuelve a unirse a Horizon Europe. Horizon Europe es el programa insignia de investigación y desarrollo (I+D) de la UE de 80 000 millones de libras esterlinas al que se suponía que Gran Bretaña contribuiría con 15 000 millones de libras esterlinas. Habría permitido a los científicos y académicos británicos acceder a ese fondo común de financiación y colaborar con socios de la UE en proyectos importantes.

Pero la comisaria de la UE, Mariya Gabriel, ha dejado claro que el Reino Unido no puede participar hasta que se suavice la disputa del Brexit sobre el protocolo de Irlanda del Norte.

Ahora, se teme que si la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, no puede llegar a un acuerdo, Gran Bretaña no obtendrá el estatus de miembro asociado y sus científicos nunca podrán acceder al dinero que se les prometió.

Esto, dicen, es un castigo de la UE, con advertencias de que dañará la cultura de investigación británica en los «años venideros».

El profesor Ethan Ilzetzki, de la London School of Economics, le dijo a The Guardian que obtener una subvención del ERC es una «insignia de honor» y una señal de «investigación líder de clase mundial».

Agregó: “Las instituciones de educación superior en el continente están salivando ante la perspectiva de robar este talento… la educación superior se verá afectada en los próximos años si esto no se resuelve”.

La UE amenaza con retirar fondos de 98 científicos británicos (Imagen: Getty)

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Horizon Europe habría permitido que científicos británicos colaboraran con socios de la UE (Imagen: Getty)

Payam Gammage, del Instituto Beatson de la Universidad de Glasgow, dijo: “Es una elección extraña para la UE. El Reino Unido no lo notará de inmediato.

“Tomará mucho tiempo tener algún impacto. Todo lo que sucede es que a un grupo de científicos se les quitan muchas oportunidades, o simplemente se les hace la vida mucho más difícil. Somos las únicas víctimas”.

El ERC es la principal agencia de financiación del bloque para la investigación básica y forma parte del presupuesto de Horizon Europe.

Y hay otra subvención del ERC que algunos académicos del Reino Unido podrían perder.

Había prometido subvenciones a 150 solicitantes en el marco del programa de trabajo de Horizon para 2021, pero les dijo que reemplazaría a los investigadores con sede en el Reino Unido si no se mudan a un país de la UE o asociado con Horizon.

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La comisaria de la UE, Mariya Gabriel, dijo que Gran Bretaña no puede volver a unirse hasta que se resuelvan las negociaciones (Imagen: Getty)

Un portavoz de ERC dijo que tendrá que «profundizar un poco más» en las listas de respaldo y agregó que «no vamos a financiar malas propuestas por esto».

Si bien las partes interesadas en la investigación esperaban que surgieran este tipo de obstáculos si no se lograba una solución a la prohibición, la disputa en curso se ha prolongado más de lo que muchos esperaban.

Thomas Jørgensen, director de coordinación de políticas y previsión de la Asociación Universitaria Europea (EUA), dijo: «Es sorprendente que hayamos llegado a este punto».

Agregó: “[The Horizon] parte de las relaciones UE-Reino Unido está congelada. Por otro lado, no hay comunicación sobre por qué”.

El profesor Thiemo Fetzer de la Universidad de Warwick le dijo a The Guardian: “Todos teníamos razones para creer que la asociación del Reino Unido era solo una cuestión de que el Reino Unido implementara el acuerdo de libre comercio.

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Truss necesita llegar a un acuerdo con la UE para que Gran Bretaña se reincorpore a Horizon Europe (Imagen: Getty)

“Ahora estamos despertando a la realidad. Es muy devastador”.

Sin embargo, el Reino Unido ha ideado un sistema de subvenciones propio, comprometiéndose a que aquellos a los que se les niegan las subvenciones de la UE aún pueden recibir fondos de respaldo del Gobierno a través del esquema de garantía financiera del Reino Unido.

El ministro de Ciencia, George Freeman, ha prometido que permitirá que la financiación de reemplazo garantizada se ejecute hasta diciembre de 2022.

Si bien el Sr. Gammage rechazó la subvención del ERC a favor de la versión del Reino Unido, no estaba del todo convencido.

Él dijo: «La idea de que el Reino Unido podría replicar el sistema y el aparato de algo como el ERC en el corto o mediano plazo es, en el mejor de los casos, poco realista».

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El ministro de Ciencia, George Freeman, tiene un «Plan B» (Imagen: Getty)

Freeman también tiene otro plan alternativo.

Su “Plan B” puede implicar que el Reino Unido se asocie con sus socios de Five Eyes (Australia, Canadá, Nueva Zelanda y los EE. UU.), así como con Japón y otros lugares, en lugar de socios en Europa.

Hablando ante el Comité de Ciencia y Tecnología hace varios meses, el Sr. Freeman incluso estuvo de acuerdo en que las universidades de EE. UU., Australia y Asia son de “mejor calidad” que nuestros socios europeos.

Freeman también ha anunciado que Gran Bretaña podría asociarse con la «potencia de la ciencia y la innovación» como parte de un plan de respaldo de £6 mil millones después de una visita a Ginebra en febrero.

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