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La UE castigada por ‘hacer la vista gorda’ sobre la quema de Amazon para asegurar un lucrativo acuerdo comercial

El Amazonas se está quemando, una triste situación impulsada por la deforestación desenfrenada y los esfuerzos por legalizar la destrucción de la selva tropical. Bajo la presidencia del populista de extrema derecha Jair Bolsonaro, la Amazonía ha experimentado niveles récord de deforestación a medida que los agricultores limpian tierras para el ganado y las plantaciones de soja. Un estudio preocupante publicado el año pasado en Nature, por ejemplo, encontró que la Amazonía brasileña ha experimentado la mayor tasa de deforestación de la década. Y aunque el dedo de la culpa apunta directamente al gobierno brasileño, un activista ambiental ha acusado a la Unión Europea de no exigir cuentas al presidente Bolsonaro.

Isabel Schatzschneider de la Universidad de Erlangen-Nuremberg en Alemania cree que la UE ha «hecho la vista gorda» en la selva amazónica para salvaguardar el mayor acuerdo comercial del bloque hasta la fecha.

En un artículo de opinión reciente para Newsweek, el activista dijo que la UE no se arriesgará a sacudir la jaula para proteger el acuerdo de libre comercio UE-Mercosur.

Después de llegar a un «acuerdo político» en 2019, el acuerdo comercial aún no se ha ratificado, pero promete ser el mayor acuerdo de la historia de la UE.

Las naciones del Mercosur corren a lo largo del continente sudamericano e incluyen Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay.

La Sra. Schatzschneider dijo: «Desafortunadamente, parece que la UE ha hecho la vista gorda ante la deforestación amazónica, incluidas las promesas vacías del presidente Bolsonaro de salvar las selvas tropicales restantes.

«En respuesta a este grave incumplimiento del deber, 450 organizaciones de la sociedad civil lanzaron recientemente una coalición ‘Alto UE-Mercosur’ pidiendo a los líderes de ambos lados del Atlántico que impidan la ratificación del acuerdo».

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Las audaces acusaciones se produjeron después de que los científicos publicaran un informe que indicaba que la selva amazónica ahora emite más carbono del que absorbe.

La difícil situación de la Amazonía es aún más trágica si se tiene en cuenta que Brasil alcanzó un hito increíble en 2012.

En ese momento, el país logró reducir sus tasas de deforestación en un 84 por ciento, aproximadamente 1,764 millas cuadradas, en comparación con el pico de 10,722 millas cuadradas en 2004.

La Sra. Schatzschneider continuó diciendo que se necesita hacer más trabajo para proteger la selva tropical más grande del mundo.

Hizo un llamado a la UE para que presione a las industrias de la carne de res y la soja para que adopten una forma de esquema de certificación obligatorio a nivel nacional que penalice el incumplimiento.

En Malasia se introdujo una medida similar, el llamado Aceite de Palma Sostenible de Malasia (MSPO), para abordar las drásticas tasas de deforestación del país.

El activista dijo: «Eso debería ser un modelo de cómo la UE enfoca su acuerdo de libre comercio con Mercosur. La UE ha adoptado un enfoque opuesto».

Sin embargo, la UE ha abordado algunas de las preocupaciones en un informe de 2020 que analizó el papel del acuerdo comercial del Mercosur y el futuro de la deforestación en la Amazonía.

El documento de dos páginas fue escrito en respuesta a la «oposición al acuerdo» y señaló que los costos ambientales del acuerdo podrían superar sus ganancias económicas.

El informe también advirtió que el cumplimiento de Brasil con su compromiso de cambio climático es dudoso sin un «mecanismo de cumplimiento efectivo».

El informe concluyó: «Un estudio de 2020 estima que el 17 por ciento de la carne y el 20 por ciento de la soja importada a la UE desde el Amazonas y el Cerrado pueden haberse producido en áreas deforestadas ilegalmente, pero que solo el dos por ciento de las ubicaciones analizadas representaron 60 por ciento de la deforestación ilegal detectada.

«Centrar la aplicación de la ley en este dos por ciento podría ser un remedio efectivo, junto con las actuales iniciativas de debida diligencia de la UE que pueden actuar como una salvaguarda para garantizar cadenas de suministro libres de deforestación desde Brasil a la UE».

Según Greenpeace UK, la selva amazónica enfrenta su mayor desafío por parte del gobierno brasileño.

Aunque el gobierno, entre otros, está ejerciendo presión sobre la deforestación ilegal, el gobierno brasileño busca aprobar dos controvertidos proyectos de ley que legalizarán más licencias ambientales de apropiación de tierras.

En esencia, se dice que el gobierno del presidente Bolsonaro está haciendo todo lo posible para legalizar la deforestación ilegal.

Greenpeace UK dijo a Express.co.uk que los minoristas europeos y británicos deben aceptar el desafío y cortar sus vínculos para conocer a los destructores de bosques.

Anna Jones, directora de bosques de Greenpeace Reino Unido, dijo: «Décadas de inacción por parte de los gobiernos y promesas incumplidas por parte de las empresas han llevado a la situación que vemos desarrollarse en la Amazonía en este momento.

«El hecho de que las empresas sigan abasteciéndose de los destructores de la selva amazónica significa que el presidente Bolsonaro se ha envalentonado para intentar aprobar algunas de las leyes más destructivas jamás vistas.

«Se necesita una acción inmediata en todos los frentes para prevenir la catástrofe climática, humanitaria y de vida silvestre que causaría la pérdida de la Amazonía y otros bosques vitales.

«Los informes de que el bioma ahora está emitiendo más carbono del que almacena son realmente impactantes y solo hay que mirar los recientes desastres relacionados con el clima en Europa y en todo el mundo para ver que se está acabando el tiempo para detener lo peor de estas crisis. «

Express.co.uk ha pedido a un portavoz del European Green Deal que responda a los comentarios de la Sra. Schatzschneider.

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