Ciencia

La UE ‘al borde’ de perder la inyección de efectivo de 15.000 millones de libras esterlinas del Reino Unido mientras se ‘agota’ el momento de llegar a un acuerdo

Se suponía que Gran Bretaña contribuiría con £ 15 mil millones durante un período de siete años para poder participar en Horizon Europe, según lo acordado en el Acuerdo de Comercio y Cooperación con la UE (TCA). Esto le habría permitido acceder al enorme fondo de financiación de la UE y permitir que los científicos e instituciones del Reino Unido colaboraran con socios europeos.

Pero esta oportunidad está ahora a punto de ser «arrebatada», según Tim Bradshaw, director ejecutivo de Russell Group.

Eso se debe a que el bloque desairó a Gran Bretaña y le dijo que ya no podía participar en Horizon Europe hasta que se suavizaran las negociaciones sobre el Protocolo de Irlanda del Norte.

Y estas conversaciones se han prolongado durante un tiempo, con un aumento de las tensiones en los últimos días, lo que probablemente generó más temores entre los investigadores británicos sobre la membresía de Horizon Europe.

La semana pasada, la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, amenazó con romper el protocolo, mientras que Boris Johnson espera reinventar el acuerdo alcanzado por primera vez en 2019.

Bradshaw advirtió: “Cada vez se siente más como si estuviéramos al borde del abismo, con la asociación que nos va a arrebatar antes del verano”.

Añadió: «El hecho de que Horizon Europe parezca haberse implicado en debates políticos más amplios es motivo de pesar, pero no tiene por qué ser así».

De hecho, si no se puede llegar a un nuevo acuerdo con la UE y cualquiera de las partes se ve obligada a activar el Artículo 16, podría significar que a Gran Bretaña nunca se le permitirá involucrarse con Horizon Europe.

Si bien el ministro de Ciencia, George Freeman, ha indicado que la participación en el proyecto es la opción preferida de Gran Bretaña, la demora ha despertado temores entre los científicos preocupados por el impacto que está teniendo el tira y afloja en la investigación del Reino Unido.

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Y dado que Suiza también está excluida del proyecto por una disputa política, un acuerdo con Ginebra también parece estar en las cartas.

Pero Bradshaw no parecía completamente convencido de que el Plan B sea un sustituto adecuado, pero elogió a Freeman por su «genuino compromiso» de «hacer que la asociación supere la línea si es posible».

Él dijo: «Estaba claro desde el principio que la asociación es el resultado preferido para los esfuerzos de investigación del Reino Unido y la UE, lo que nos brinda la mejor oportunidad de reunir a las personas y construir el tipo de equipos internacionales multidisciplinarios que se requieren para ayudarnos a abordar los principales desafíos globales». retos

“El gobierno tiene razón al considerar las opciones del ‘Plan B’ como alternativa y nuestras universidades están listas para trabajar para hacer que cualquier arreglo alternativo sea un éxito si fuera necesario.

“Sin embargo, no se equivoquen: no avanzar con la asociación del Reino Unido sería una mala noticia para la investigación y un segundo mejor resultado tanto para el Reino Unido como para la UE”.

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