Ciencia

La tormenta está siendo ‘supervisada’ antes del cuarto intento de lanzamiento de Artemis I de la NASA

Se está monitoreando otra tormenta que se dirige hacia Florida y el Centro Espacial Kennedy antes del cuarto intento de lanzamiento de Artemis I de la NASA a finales de este mes. Han pasado solo unas semanas después de que el huracán Ian obligara a la agencia espacial a cancelar los planes para un tercer intento de lanzamiento. El administrador asociado de la NASA, Jim Free, y el gerente senior de operaciones de vehículos de Kennedy, Cliff Lanham, dieron una sesión informativa sobre la misión esta tarde, que se puede ver en el video de arriba o en el canal de YouTube de la NASA. Si una tercera vez tiene suerte y la agencia espacial logra hacer despegar su cohete de 322 pies de altura a finales de este mes, la misión verá a la nave espacial Orion dar vueltas repetidamente alrededor de la Luna, llevando tres «fantasmas» de medición de radiación.

Pasará tan cerca de la superficie lunar como 62 millas, pero también viajará unas 40,000 millas más allá de la Luna antes de regresar a la Tierra, y completará la prueba clave de los escudos térmicos de la cápsula espacial Orion a medida que pasa por el reingreso atmosférico.

Antes de la conferencia, un portavoz de la NASA dijo que la agencia espacial “está planeando hacer rodar el cohete SLS y la nave espacial Orion a la plataforma de lanzamiento 39B en Kennedy”. [Space Centre] Viernes 4 de noviembre a las 00:01 [local time, 4.01am GMT].

“La agencia continúa apuntando al lanzamiento para el lunes 13 de noviembre, con el despegue planeado durante una ventana de lanzamiento de 69 minutos que se abre a las 12:07 a. m. EST. [5.07am GMT].

“Un lanzamiento el 14 de noviembre resultaría en una duración de la misión de aproximadamente 25 días y medio con un amerizaje en el Océano Pacífico el viernes 9 de diciembre.

“A través de las misiones Artemis, la NASA llevará a la primera mujer y la primera persona de color a la Luna, allanando el camino para una presencia lunar a largo plazo y sirviendo como trampolín para enviar astronautas a Marte”.

Durante la sesión informativa, Free dijo: “Estamos en camino de regresar a la plataforma de lanzamiento esta noche. Acabamos de terminar una llamada hace poco menos de una hora en la que nos enteramos de esta tormenta que estamos vigilando y que se dirige hacia Florida para comprender el impacto que podría tener en el vehículo.

“Tomamos la decisión de seguir adelante y lanzar esta noche, antes de nuestro intento de lanzamiento del 14 de noviembre. Creo que confiamos en el proceso de decisión que se llevó a cabo.

“Hablamos de muchas de las mismas cosas que hablamos con el huracán [Ian]. Ciertamente, la fuerza del viento no es la misma y la duración no es la misma. Nuestro equipo de ingenieros consideró que estaba bien arriesgarse a salir esta noche”.

Free agregó que la NASA actualmente solo anticipa velocidades del viento de hasta 40 a 46 millas por hora, muy dentro de los márgenes de seguridad, con el SLS capaz de soportar ráfagas de hasta 85 mph mientras está en la plataforma de lanzamiento.

Free también reconoció algunos de los obstáculos que el programa Artemis ha enfrentado hasta ahora. Él dijo: “Quiero reflexionar sobre el hecho de que esta es una misión desafiante.

“Hemos visto desafíos simplemente haciendo que todos nuestros sistemas funcionen juntos, y es por eso que hacemos una prueba de vuelo. Se trata de ir tras las cosas que no se pueden modelar. Y estamos aprendiendo asumiendo más riesgos en esta misión antes de poner a la tripulación allí”.

Mientras tanto, Lanham proporcionó una actualización sobre el trabajo que se ha realizado en el SLS desde que se devolvió al edificio de ensamblaje de vehículos a fines de septiembre. Los ingenieros, explicó, han estado reparando los sistemas de protección térmica del cohete y el llamado sistema de terminación de vuelo que permite a la NASA autodestruir el cohete de manera segura en caso de que algo salga mal después del lanzamiento.

Otras tareas de mantenimiento han incluido la recarga de las baterías en la cápsula Orion y el reemplazo de las baterías en las diminutas cargas útiles del satélite que el cohete también lleva a la órbita, y luego preparar el SLS para su lento viaje de regreso las cuatro millas hasta la plataforma de lanzamiento sobre su so- llamado «transportador de orugas». El Sr. Lanham agregó: «En realidad estamos retrayendo nuestra plataforma final ahora, y el transportador de orugas ahora está en la bahía alta debajo del lanzador móvil».

Si Artemis I vuelve a fallar en el lanzamiento el 14 de noviembre, la agencia espacial también ha marcado un par de ventanas de respaldo de dos horas para la misma semana: una el 16 de noviembre y la otra el 19 de noviembre.

En un giro respecto a los intentos de lanzamiento anteriores, las tres nuevas ventanas de objetivos serán de noche, comenzando a las 00:07 hora local (05:07 GMT) del 14 de noviembre, a las 01:04 CST (06:04 GMT) el 16 de noviembre y a las 01:45 (06:45 a. m. GMT) el 19 de noviembre.

Free dijo que se discutió sobre la preferencia por el lanzamiento durante el día, pero señaló que «es una preferencia y no un requisito». Agregó: “Todos se sienten cómodos con el lanzamiento por la noche, y creo que todos se sienten muy bien con el lanzamiento”.

Según la agencia espacial, un despegue exitoso el 14 de noviembre daría lugar a una misión de 25 días y medio alrededor de la Luna, que aterrizaría en el Océano Pacífico el 9 de diciembre.

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