Ciencia

La teoría de la vida en Marte se hizo añicos cuando un nuevo estudio ofrece una explicación alternativa al agua

Pero puede haber un lado positivo en el descubrimiento.

Las esmectitas son un tipo de arcilla que se forma cuando la roca volcánica (basalto) se descompone en presencia de agua.

En otras palabras, la abundante presencia de esmectita en Marte prueba, como mínimo, que el Planeta Rojo solía estar húmedo.

Briony Horgan, coautora del estudio y profesora de la Universidad de Purdue, dijo: «La detección de posibles minerales de arcilla en y debajo de la capa de hielo del polo sur es importante porque nos dice que el hielo incluye sedimentos que han interactuado con el agua en algún momento del pasado, ya sea en la capa de hielo o antes de que el hielo estuviera allí.

«Así que, si bien nuestro trabajo muestra que puede que no haya agua líquida y un entorno habitable asociado para la vida bajo el casquete hoy en día, sí nos habla del agua que existió en el pasado».

Los investigadores apoyan su estudio con pruebas de laboratorio que simulan las condiciones de congelación bajo los casquetes polares de Marte.

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