Ciencia

La teoría de la evolución se hace añicos cuando un estudio explosivo encuentra que los cerebros humanos ‘no se encogieron’

El año pasado, un estudio encontró que hace unos 3000 años, el tamaño del cerebro humano había disminuido. Este período se denominó Edad del Bronce Temprano a Medio, caracterizado por los primeros imperios en el Antiguo Cercano Oriente, que incluía civilizaciones como Mesopotamia y el antiguo Egipto. Los investigadores creían que a medida que los humanos hacían la transición a las sociedades urbanas modernas, la capacidad de nuestros antepasados ​​para almacenar información externamente en grupos sociales disminuyó nuestra necesidad de mantener cerebros grandes.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV) ha refutado esta hipótesis.

En el estudio anterior, los investigadores exploraron ideas de hace décadas sobre la reducción evolutiva del tamaño del cerebro humano moderno, en base a una comparación con los patrones evolutivos observados en las colonias de hormigas.

En un nuevo artículo publicado la semana pasada en Frontiers in Ecology and Evolution, el equipo dirigido por la UNLV estudió el conjunto de datos que utilizó el grupo de investigación del estudio del año pasado y descartó sus hallazgos.

El antropólogo Brian Villmoare dijo: «Nos sorprendieron las implicaciones de una reducción sustancial en el tamaño del cerebro humano moderno hace aproximadamente 3000 años, durante una era de muchas innovaciones importantes y eventos históricos: la aparición del Nuevo Reino de Egipto, el desarrollo de la escritura china , la guerra de Troya y el surgimiento de la civilización olmeca, entre muchos otros.

«Volvimos a examinar el conjunto de datos de DeSilva et al. y descubrimos que el tamaño del cerebro humano no ha cambiado en 30 000 años, y probablemente tampoco en 300 000 años.

«De hecho, según este conjunto de datos, no podemos identificar ninguna reducción en el tamaño del cerebro en los humanos modernos durante ningún período de tiempo desde los orígenes de nuestra especie».

Los investigadores de la UNLV desafiaron varias hipótesis diferentes DeSilva et. al había propuesto, basado en un conjunto de datos de casi 1,000 especímenes de museos y fósiles humanos primitivos.

Señalaron que, dado que el surgimiento de la agricultura y las sociedades complejas se produjeron en diferentes momentos en todo el mundo, debería haber una variación en el momento de los cambios en el cráneo observados en diferentes poblaciones.

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Sin embargo, el conjunto de datos del profesor DeSilva tomó muestras de solo 23 cráneos del período de tiempo crítico para la hipótesis de la reducción del cerebro y agrupó especímenes de lugares como Inglaterra, China, Malí y Argelia.

Los investigadores de la UNLV notaron que el conjunto de datos estaba muy sesgado, ya que más de la mitad de los 987 cráneos estudiados provenían de los últimos 100 años del período de tiempo de 9,8 millones de años que estaban investigando.

Debido al rango desequilibrado, el equipo cree que la investigación anterior no ofreció una idea clara de cuánto ha cambiado el tamaño del cráneo con el tiempo.

Las múltiples hipótesis sobre las causas de la reducción en el tamaño del cerebro humano moderno deben reevaluarse si los cerebros humanos no han cambiado de tamaño desde la llegada de nuestra especie.

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