Ciencia

La ‘superpotencia científica’ del Reino Unido invertirá £ 481 millones en infraestructura de investigación de clase mundial

Anunciado por UK Research and Innovation (UKRI), la financiación se utilizará para apoyar 23 grandes proyectos de infraestructura y nueve estudios de alcance. Estos incluyen actualizaciones al sincrotrón nacional del Reino Unido, que funciona como un microscopio gigante y poderoso, y un laboratorio aéreo. La inversión financiera, agregó UKRI, impulsará el trabajo «innovador» en varias disciplinas para abordar problemas sociales que van desde los impactos del cambio climático hasta la mejora de la salud mental de los adolescentes.

La directora ejecutiva de UKRI, la profesora Dame Ottoline Leyser, dijo: “Desde el descubrimiento de fármacos hasta los avances en las artes digitales, los avances en investigación e innovación dependen del acceso a equipos e instalaciones de vanguardia.

“El Reino Unido alberga instalaciones de renombre mundial en una amplia gama de campos, que actúan como centros globales para la investigación y la innovación.

“Debemos asegurarnos de renovar y actualizar esa capacidad para seguir el ritmo de los avances tecnológicos, capacitando a nuestros investigadores e innovadores para que avancen más rápido.

“Hoy, estamos invirtiendo £481 millones en todo el Reino Unido que garantizarán que nuestra gente talentosa, equipos y empresas innovadoras tengan acceso a la infraestructura de clase mundial que necesitan para desbloquear todo su potencial”.

Como parte de la financiación, UKRI ha anunciado que invertirá 81,5 millones de libras esterlinas en la actualización de Diamond-II a Diamond Light Source.

Esta instalación de sincrotrón de 1841 pies de largo aprovecha el poder de los electrones para producir intensos rayos de luz que pueden usarse para estudiar átomos y moléculas con un detalle increíble.

Hasta la fecha, Diamond Light Source ha facilitado logros científicos como la investigación de una enzima que degrada el plástico, una nueva vacuna sintética contra el virus que causa la fiebre aftosa y estudios sobre el COVID-19.

La nueva financiación abrirá caminos en la investigación de materiales y el desarrollo de fármacos, además de ofrecer información en tiempo real sobre los procesos, incluida la fabricación avanzada y el rendimiento de las baterías de próxima generación.

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Mientras tanto, los sectores de la pantalla, los juegos y el rendimiento del Reino Unido verán 24 millones de libras esterlinas de financiación otorgadas a una nueva instalación creativa de última generación, coSTAR.

Según UKRI, la instalación apoyará a las industrias creativas de rápido crecimiento para desarrollar nuevos productos y experiencias.

Agregaron: “coStar comprenderá un centro central y un estudio experimental equipado con tecnologías digitales en tiempo real, como captura de movimiento y volumétrica, tecnología avanzada que permite al espectador rotar o moverse en lo que parece ser un espacio tridimensional”.

A este centro central se unirá una red de laboratorios regionales establecidos en todo el Reino Unido.

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