Ciencia

La sonda espacial del Reino Unido detecta un ‘terremoto’ similar a un tsunami mientras una ‘mina de oro’ expone los secretos de la Vía Láctea

Los nuevos datos revelados por la sonda espacial muestran miles de terremotos estelares similares a los tsunamis, que son pequeños movimientos en las cortezas de las estrellas similares a los terremotos. Estos fenómenos cambian la forma esférica de miles de estrellas y ocurren cuando la corteza de una estrella de neutrones sufre un ajuste repentino. Los hallazgos de los investigadores de la ESA son parte de un catálogo masivo de datos de objetos en todo el universo.

Los científicos creen que estos datos podrían revolucionar la astronomía e incluso potencialmente ayudar a identificar rincones habitables de la galaxia.

Los Starquakes, también conocidos como oscilaciones no radiales, fueron un descubrimiento inesperado, ya que Gaia solo fue diseñada para detectar oscilaciones radiales que hacen que las estrellas cambien de tamaño.

El Reino Unido desempeñó un papel crucial en el desarrollo de la sonda, con Teledyne e2v, con sede en Chelmsford, proporcionando los detectores de fotones de alta sensibilidad para la cámara de 1.000 millones de píxeles de Gaia, que es el plano focal más grande jamás volado en el espacio.

Otra firma, Airbus en Stevenage, también diseñó y construyó elementos como el módulo de servicio eléctrico de Gaia.

El equipo de científicos e ingenieros que trabajan en Gaia desde el Reino Unido está dirigido por la Universidad de Cambridge y cuenta con el apoyo de una inversión total de 23 millones de libras esterlinas de la Agencia Espacial del Reino Unido y otros 2,4 millones de libras esterlinas del Consejo de Instalaciones Científicas y Tecnológicas (STFC).

El ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: “Este avance del observatorio Gaia en nuestra comprensión de la galaxia en la que vivimos, la evolución de las estrellas, los asteroides y los terremotos de estrellas raramente vistos es un hito importante para la comunidad espacial y astronómica en todo el mundo.

“El papel central de los astrónomos, ingenieros de instrumentos y científicos de datos del Reino Unido es una señal de nuestro liderazgo global en ciencia y tecnología espacial, en el corazón de nuestro sector comercial de tecnología espacial de £ 16.5 mil millones”.

Conny Aerts de KU Leuven en Bélgica, miembro de la colaboración Gaia, dijo: “Los terremotos estelares nos enseñan mucho sobre las estrellas, en particular, su funcionamiento interno.

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“Gaia está abriendo una mina de oro para la astrosismología de estrellas masivas”.

Aparte de los terremotos estelares, la sonda Gaia también ha recopilado datos sobre estrellas binarias (pares de estrellas que giran una alrededor de la otra o en un centro común), lunas, alrededor de 155.000 asteroides y numerosas galaxias fuera de la nuestra.

El Dr. Nicholas Walton, del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge y miembro del Equipo Científico Gaia de la ESA, dijo:

“Esta importante publicación de datos de Gaia no solo permite a los astrónomos mapear las distancias y los movimientos de unos dos mil millones de estrellas en nuestra galaxia, sino que también brinda medidas detalladas de la composición física y química de una gran cantidad de esos objetos por primera vez.

“Con esta increíble base de datos, podemos construir una imagen completa de la Vía Láctea y profundizar en su increíble historia de formación, viendo evidencia directa de interacciones pasadas violentas con otras galaxias y episodios internos de intensa formación estelar a lo largo de sus brazos espirales.

«Esta nueva publicación de datos crea un banco de información detallado, que funciona esencialmente como un mapa de ADN que nos permite comprender la población estelar de nuestra galaxia y rastrear su pasado, presente y futuro».

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