Ciencia

La sonda DART de la NASA golpea con éxito un asteroide fuera de curso

La misión de la NASA para probar si el mundo podría salvarse algún día de un escenario del fin del mundo en el que un asteroide entra en curso de colisión con nuestro planeta ha resultado exitosa después de que se confirmara que una roca espacial gigante cambió su ruta de destino después del impacto con el DART. artesanía. La sonda DART de la agencia espacial estadounidense fue enviada al cosmos para colisionar deliberadamente con la roca espacial de 60 m de ancho llamada Dimorphos, que chocó de frente el mes pasado. Pero no fue hasta este martes que la NASA pudo confirmar que el impacto desvió con éxito el curso del asteroide después de que los investigadores tomaron medidas de sus observaciones utilizando una variedad de telescopios espaciales y terrestres.

Si bien Diomorphos fue solo una prueba, marca un gran avance para la defensa planetaria y podría ayudar algún día a salvar al mundo entero del Armagedón si alguna vez ocurre tal escenario. El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo: «Esta misión muestra que la NASA está tratando de estar lista para lo que sea que el Universo nos arroje. Creo que la NASA ha demostrado que somos serios como defensores del planeta».

«Capturamos la atención de millones de personas en todo el mundo en esta prueba. Y eso se debe a que DART, como lo llamamos, se sintió como la trama de una película».

La prueba de redirección de doble asteroide (DART) de la NASA tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil y marcó la primera prueba de un «sistema de defensa planetaria». La sonda se estrelló contra Dimorphos a 6,8 millones de millas de la Tierra para ver si un simple impacto cinético basado en la transferencia de impulso podría cambiar la trayectoria de la roca espacial.

Dimorphos tiene 560 pies de diámetro y es la llamada «luna de un planeta menor» que orbita alrededor de un asteroide más grande llamado 65803 Didymos. Antes de que DART se estrellara contra Dimorphos, Dimorphos tardaría 11 horas y 55 minutos en dar una vuelta alrededor de Didymos.

Ahora, después del impacto, toma 11 horas y 23 minutos, un cambio de 32 minutos. La Dra. Nancy Chabot del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que dirigió la misión de la NASA, dijo: «Este es un cambio del 4 por ciento en el período orbital de Dimorphos alrededor de Didymos. DART solo le dio un pequeño empujón. Pero si querías hacer esto en el futuro, querrás hacerlo con años de anticipación.

«El tiempo de advertencia es realmente clave aquí para permitir que este tipo de desviación de asteroides se use en el futuro como parte de una estrategia de defensa planetaria mucho más grande».

La misión de 330 millones de dólares (306 millones de libras esterlinas) tardó unos siete años en desarrollarse y la sonda DART se destruyó tras el impacto. Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, dijo: «Por primera vez, la humanidad ha cambiado la órbita de un objeto planetario.

«A medida que ingresan nuevos datos cada día, los astrónomos podrán evaluar mejor si, y cómo, una misión como DART podría usarse en el futuro para ayudar a proteger a la Tierra de una colisión con un asteroide si alguna vez descubrimos uno en nuestro camino. «

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Si bien se ha confirmado que la trayectoria del asteroide ha cambiado, el equipo ahora está tratando de medir cuánto impulso se transfirió de DART a Dimorphos. En el momento del impacto, la sonda estaba atravesando el cosmos a la friolera de 14.000 millas por hora (22.530 kilómetros por hora). Ahora, los astrónomos están listos para analizar el volumen de rocas y polvo que fueron enviados al espacio después del impacto.

El Dr. Chabot dijo: «DART nos ha brindado algunos datos fascinantes sobre las propiedades de los asteroides y la efectividad de un impactador cinético como tecnología de defensa planetaria. El equipo de DART continúa trabajando en este rico conjunto de datos para comprender completamente esta primera prueba de defensa planetaria de un asteroide». desviación.»

Según Megan Bruck Syal del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, la prueba no indica que la Tierra pueda estar completamente lista para una amenaza grave por el momento. Ella le dijo a National Geographic: «En una emergencia real, es posible que necesitemos impartir un cambio mucho mayor en la velocidad, y el asteroide podría ser más masivo.

«Si necesitáramos más de un impacto cinético para sacar con éxito un asteroide de una trayectoria de impacto con la Tierra, un entorno lleno de polvo puede ser más desafiante para navegar un segundo impactador en el asteroide objetivo».

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Dimorphos y Didymos fueron elegidos por la NASA para la prueba DART por varias razones diferentes, incluida su relativa cercanía a la Tierra.

La agencia espacial también eligió estas rocas espaciales porque son parte de un sistema binario, lo que significa que es posible calcular cualquier cambio en la velocidad de Dimorphos rastreando con qué frecuencia la luz de Didymos se atenúa cuando su satélite pasa frente a él.

Ninguno de ellos representa una amenaza para la Tierra, y nunca lo fue, y continuarán su órbita alrededor del sol.

La sonda DART fue lanzada por el cohete Falcon 9 de SpaceX, un cohete reutilizable de dos etapas diseñado y fabricado por la compañía de Elon Musk para el transporte confiable y seguro de personas y cargas útiles a la órbita terrestre y más allá.

El modelo de cohete se ha utilizado hasta ahora para 180 lanzamientos, incluida la misión de traer los satélites Starlink de Musk, también desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, donde la sonda DART comenzó su misión por primera vez.

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