Ciencia

La Rusia soviética lanzó una nave espacial secreta al otro lado de la Luna durante el Apolo 11

Hoy se cumple el 62 aniversario de la nave espacial Luna 2. La Rusia soviética estaba en ese momento por delante de Estados Unidos en sus esfuerzos espaciales. Ya había lanzado Luna 1, la primera nave espacial en llegar a las proximidades de la Luna.

Pero Luna 2 fue un paso más allá, convirtiéndose en la primera nave en aterrizar físicamente en la superficie de la Luna.

Avance rápido una década más tarde y la primera misión tripulada, Apolo 11, se completó, con Neil Armstrong y Buzz Aldrin los primeros humanos en caminar y saltar a través del satélite de la Tierra.

Desconocido en ese momento, al otro lado de la luna, los soviéticos habían hecho el mismo viaje.

En secreto, habían lanzado Luna 15 mientras la NASA preparaba el Apolo 11.

La Rusia soviética estaba tratando de llevar a cabo una misión de retorno de muestra, con la esperanza de analizar y aprender más sobre la Luna.

El poder había tenido la ventaja sobre prácticamente todas las etapas de la Carrera Espacial de la Guerra Fría.

El cosmonauta Yuri Gagarin fue el primer hombre en el espacio, el cosmonauta Alexei Leonov fue el primero en realizar una actividad extravehicular (EVA), y Luna 3 fue la primera nave espacial en volar más allá del lado lejano de la Luna.

En 1961, cuando el presidente John F Kennedy anunció su sueño de llevar un hombre a la Luna, la Unión Soviética se vio impulsada a actuar.

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Casi explotó en el camino después de que uno de sus tanques de propulsor comenzara a hervir con el calor del sol, pero una corrección de vuelo a mitad de camino aseguró que la sonda hiciera el viaje de manera segura.

Al descender, sin embargo, la superficie llena de virutas de la Luna resultó demasiado difícil para aterrizar.

Como señaló la NASA: “Menos de seis horas después de la segunda corrección, el Apolo 11 comenzó su descenso a la Luna, aterrizando a las 8.17 pm UT el 20 de julio de 1969.

“El plan original era que Luna 15 se embarcara en la Luna menos de dos horas después del Apolo 11, pero no fue así.

“Inseguros del terreno de abajo, los controladores retrasaron el aterrizaje otras 18 horas.

«Durante este período crítico, los astronautas del Apolo 11 Neil A. Armstrong y Edwin E ‘Buzz’ Aldrin caminaron sobre la Luna».

Al final, el Luna 15 falló en su misión.

Solo dos horas antes de que el Apolo 11 partiera hacia la Tierra, la Luna 15 descendió a la superficie de la Luna, pero un análisis posterior descubrió que probablemente se había estrellado al descender a una velocidad de 298 mph.

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