Ciencia

La riqueza a la ubicación se tiene en cuenta en cómo el cambio climático afecta al Reino Unido

Partes del Reino Unido «quedan peor que otras» ya que los efectos del cambio climático empeoran debido a la actividad humana, dijo un experto a Express.co.uk. El cambio climático, a pesar de ser un gran problema global, en realidad afecta a las personas de manera diferente, con factores que incluyen la riqueza y la ubicación que se incluyen en las áreas más vulnerables. La perspectiva, ofrecida por Renuka Thakore, profesora e investigadora de la Escuela de Justicia de la Universidad de Central Lancashire, llega cuando los líderes mundiales acuden en masa a la cumbre de las Naciones Unidas sobre el cambio climático, conocida como COP27. El evento se lleva a cabo en Sharm-el-Sheikh, Egipto, este año y continúa creando conciencia sobre la amenaza que enfrenta el planeta.

Hablando en la cumbre, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que el mundo estaba “en una carretera hacia el infierno climático con el pie en el acelerador”. Entre los presentes en el evento se encuentran países vulnerables y naciones insulares particulares que han exigido que los países ricos paguen su parte justa para ayudarlos a enfrentar la crisis.

A pesar de que los países más pobres han jugado el papel más pequeño en el empeoramiento del cambio climático, a menudo son los más afectados por sus efectos, como inundaciones y sequías. Si bien las naciones más pobres enfrentan una amenaza existencial debido al calentamiento del planeta, los expertos han señalado que los británicos no están a salvo de los efectos del cambio climático.

Hablando con Express.co.uk, el Dr. Thakore explicó cuánto se centra en el lugar donde vive, en cuanto a cómo es probable que se vea afectado por el cambio climático de manera diferente.

Hay una serie de factores involucrados aquí, desde las diferencias de ingresos, ya sea que viva en un entorno urbano o rural, o incluso dependiendo de si vive en el norte o el sur del Reino Unido.

Diferencias economicas

El Dr. Thakore dijo: «Las áreas más ricas tienden a usar más energía, agua y recursos naturales, ya que las personas generalmente gastan más en productos y servicios. Esto también conlleva una mayor responsabilidad para ayudar a contribuir a los objetivos del cambio climático».

«Las áreas más pobres pueden verse afectadas de manera desproporcionada por el cambio climático, ya que es más probable que las áreas desfavorecidas experimenten impactos adversos cuando hay inundaciones. Dado que las áreas más pobres pueden tener menos acceso a los servicios de gestión de aguas y desechos, es posible que tengan dificultades para hacer frente a estos impactos.

«Los hogares más pobres también pueden tener problemas con la seguridad energética, debido a la menor probabilidad de poder mantener viviendas bien aisladas en áreas desfavorecidas».

Mientras tanto, los hogares más ricos pueden protegerse mejor de las facturas vertiginosas mediante la instalación de bombas de calor y aislamiento.

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Zonas urbanas y rurales

“Es más probable que las áreas rurales luchen con la seguridad energética y la reducción de sus emisiones de carbono, ya que es posible que no estén conectadas a la red nacional de electricidad, transporte y empleo.

«Las personas que viven en áreas rurales son las más vulnerables a los impactos del cambio climático, como tormentas, inundaciones y calor severo, debido a un menor acceso a la infraestructura».

«Las áreas urbanas están luchando con el impacto de las islas de calor urbanas. La mezcla variada de personas que viven en áreas metropolitanas significa que es difícil encontrar soluciones a los impactos del cambio climático que funcionen para todos».

Los datos recientes han demostrado que la ola de calor del Reino Unido en el verano rompió muchos récords anteriores, con más de la mitad de las estaciones meteorológicas activas más antiguas del Reino Unido registrando su día más caluroso en 2022, según datos de Met Office.

Por primera vez en la historia, las temperaturas en el Reino Unido superaron los 40 °C, algo «prácticamente imposible» sin el cambio climático inducido por el hombre, según la Met Office.

norte y sur

El Dr. Thakore dijo: «Los eventos de lluvias extremas en el norte han provocado la erosión del suelo, la saturación y el daño a los cultivos, y estos eventos aumentan en frecuencia y gravedad cada vez.

«Mientras que en el Sur, según la Oficina Meteorológica, en el futuro los períodos de calor extremo ocurrirán con dieciséis veces más de frecuencia. Debe haber una mejor comprensión y conocimiento de las formas en que podemos adaptarnos para enfrentar los desafíos climáticos en todo el país.

«Existe una necesidad urgente de reducir las emisiones de carbono, aumentar la energía limpia y mejorar las defensas costeras. La mejor manera de avanzar es trabajar junto con las partes interesadas y los líderes clave para implementar un cambio que beneficie a todos».

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